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Música sin etiquetas XXXIII. Van Halen, Black Toska, James & Black

Música sin etiquetas XXXIII

El circo heavy de Van Halen

La angustia vital de Black Toska

El soul sureño de James & Black

Heavy metal IX: Van Halen

Van Halen es la banda de Eddie van Halen, guitarrista norteamericano de origen neerlandés. Sobresale el vocalista David Lee Roth, roquero, exhibicionista y provocador que interpreta su papel de divo duro y vanidoso.

Juntos protagonizan un grupo que representa la dimensión circense del rock. Conquistaron a un público masivo con imagen, colorido y dinamismo, dominio técnico, facilidad para resultar espectaculares y mala reputación.

Van Halen - Jump (1984)

Tema compuesto por Eddie van Halen y editado en su álbum 1984. Es un tema de pop mainstream que introduce sintetizadores y otras libertades estilísticas prohibidas en su campo.

David Lee Roth, cantante con gran sentido del humor y desfachatez, quedó impresionado cuando conoció a los hermanos Eddie y Alex van Halen en el Pasadena City College (California). Ambos tenían educación musical clásica y mostraban gran versatilidad para componer. Con un estilo al que denominaron big rock aparecieron sus primeros elepés: Van Halen, II, Fair warning, Diver down y 1984, los cuales tuvieron inmensas ventas. Tras la salida de Roth, en 1885, la banda perdió el favor del gran público.

Nacional: Black Toska

Black Toska es un cuarteto madrileño de rock alternativo. Toma su nombre de una palabra rusa que definió el escritor Vladimir Nabokov para designar «un estado de angustia espiritual que no tiene una causa específica».

Su música puede ser definida como una mezcla de garage, punk, blues y post-punk con un marcado sonido lo-fi. Sus letras funden lo real con lo imaginario y envían el mensaje de que siempre hay luz en la oscuridad.

Black Toska - Someone's Nightmare Blues (2019)

Tema acreditado a toda la banda y editado en su álbum del mismo título. Su portada es obra de James Jhonston, más conocido como músico con Nick Cave and The Bad Seeds y PJ Harvey.

La banda Black Toska se forma en 2016. Tras una serie de ensayos intermitentes, en 2018, registran y producen su primer trabajo, No songs for a father's death, cinco canciones en las que se conforman el concepto y el sonido de la banda. En septiembre de 2019, aparece su segundo disco, Someone's nightmare blues, álbum con seis temas que confirma su sello personal: tensión rítmica y atmósferas que recuerdan al swamp rock, sobre las que destacan  una voz orgánica y las incisiones de guitarra sucia.

Internacional: James & Black

James & Black es un dúo independiente formado en Austin, Texas. Define su estilo como un híbrido actualizado que emerge del hip-hop clásico y las raíces del soul sureño de Texas, Nueva Orleans y Memphis.

Su música, en la que sobresalen la calidad de las voces y las historias que cuentan en sus canciones, es mucho más que notas y ritmo. Hay una búsqueda constante de la autenticidad que demostraron maestros como Otis Redding.

James & Black - Nothing Left to Do (2017)

Tema acreditado a ambos miembros del dúo que fue editado en su segundo álbum de estudio, This time. Muestra un aire funk que le imprime el productor bruselense Jean-Pol Van Ham.

El pianista y vocalista Bruce James y la cantante Bella Black unieron sus fuerzas musicales en 2011. Poco más tarde, en el verano de 2012, se mudaron a Europa y establecieron su base en Bélgica. Con un gran nivel en sus directos, han girado por países como: Holanda, Alemania, Italia, España, Francia, Bulgaria, Reino Unido, Eslovaquia o China. En su producción discográfica encontramos los álbumes: Live at the N9 (con el DJ Phill Ross, 2014), How long is now (2015), Live at La Chapelle (París, 2016) y This time (2017).