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Hollywood High School

¿Cómo debuta el rock and roll en el cine?

La primera vez que se mezcló cine con rock and roll fue en la película Rock around the clock (1956). Su director, Sam Katzman, demostró que había negocio en presentar unas cuantas actuaciones con un guión elemental.

Poco después, la industria descubriría lo mismo con Elvis Presley. Sus seguidores no querían una obra maestra; sólo bastaba con que el rey apareciera radiante y cantara unas cuantas joyas de su repertorio.

Elvis Presley - Blue Hawaii (1961)

Canción compuesta por Leo Robin y Ralph Rainger. Es el tema que abre la banda sonora de la película del mismo título. Esta comedia musical fue la más exitosa de sus películas.

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Blue Hawaii fue la primera de las tres películas que Elvis rodó en Hawái, seguida de Girls! Girls! Girls! (1962) y Paradise, hawaiian style (1965). Elvis apareció en un total de 34 películas, de las que 3 eran documentales. Todas ellas producidas entre 1956 y 1977. Entre las más populares encontramos: Jailhouse rock (1957), King creole (1958) o Viva Las Vegas (1964). Elvis siempre declaró que su sueño era dejar de cantar y convertirse en un actor como James Dean o Marlon Brando, en los cuales decía verse reflejado.

¿Y los ídolos juveniles?

Más tarde, Hollywood lanza al mercado juvenil docenas de películas de bajo costo que muestran los ídolos de los discos. Se trata de disparatadas historias en las que se adivina el desenlace en los cinco primeros minutos.

Entre ellas destacan las llamadas películas de playa. Protagonizadas por artistas adolescentes como Frankie Avalon y Annette Funicello, muestran el despreocupado estilo de vida de la emergente subcultura del high school.

Frankie Avalon and Annette Funicello - Beach Party (1963)

Canción compuesta por Gary Usher y Roger Christian Tema principal de la película del mismo título que se convirtió en el referente de un nuevo subgénero de largometraje.

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Las llamadas películas de playa fueron creadas por la productora American International Pictures (AIP). Vivieron su mejor momento entre 1963 y 1968. Beach party fue la primera de una serie de filmes que protagonizó la pareja Avalon-Funicello. Le siguieron: Muscle beach party, Bikini beach, Beach blanket bingo, How to stuff a wild bikini y Pajama party. Antes de convertirse en teen idol, Annette Funicello fue la miembro más popular del Mickie Mouse Club, donde coprotagonizó varias series y se dio a conocer como cantante.

¿Cómo lo ayudó?

Al aparecer en Semilla de maldad (1955), Hollywood difundió el rock and roll internacionalmente. Pero después, lo transformó en un gran negocio al incluir artistas de moda en películas oportunistas.

En general, las películas con estrellas de rock and roll dieron dinero a sus creadores, divirtieron a los asistentes y promocionaron la música. También hubo actores apolíneos que saltaron del cine a la música teenager.

The Treniers - Rockin´ Is Our Business (1956)

Tema compuesto por los gemelos Claude y Cliff Trenier. Aparece en la banda sonora de la película  The girl can´t help it, comedia musical sobre el negocio del rock and roll.  

The girl can´t help it es una excepción al panorama general de las películas de Hollywood que incluyeron rock and roll. Dirigida en 1956 por Frank Tamslin, Se trata de una inteligente parodia del género con una Jayne Mansfield que no quería ser estrella. En ella se reivindica el rock and roll frente al high school y cuenta con actuaciones de grandes estrellas como: Little Richard, Fats Domino, Eddie Cochran, Gene Vincent o The Platters. Todo cambiará con The Beatles y su original A hard day´s night.

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