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The Coasters

¿Quiénes fueron The Coasters?

En los cincuenta, los grupos vocales competían ferozmente. Para destacar hacía falta algo más y ese algo convirtió a The Coasters en el grupo número uno. Se les conoció como los supremos comediantes del rock and roll.

Comenzaron en Los Ángeles, en la primera mitad de los cincuenta, como un grupo vocal llamado The Robins. Orientados al rhythm and blues, grabaron sin éxito para las compañías discográficas Savoy, Crown y Rca.

The Robins - Riot in cell block #9 (1954)

Tema con música compuesta por Mike Stoller y letra de Jerry Leiber para la primera formación de la banda. En él nos cuentan con humor una revuelta acontecida en la prisión federal. 

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El primer grupo vocal californiano fue el A-SharpTrio. Formado en 1945, lo integraban Ty Terrell y los hermanos Billy y Roy Richard, todos ellos alumnos del Alameda High School de San Francisco. Pronto se mudaron a Hollywood y, en 1949, se les unió Bobby Nunn. Tras cambios de nombre The Robins quedaron completados con la incorporación de Carl Gardner y Grady Chapman, en 1954. Establecidos en Los Ángeles entraron en contacto con un joven dúo de compositores, por entonces desconocido, llamado Leiber y Stoller.

¿Cómo continuaron?

Más tarde, fueron acogidos por el dúo de productores-compositores Leiber y Stoller en su sello independiente Spark. Con ellos grabaron, en 1954, seis sencillos con canciones sobre la vida cotidiana, contadas con gran humor.

En 1955, el grupo se rompió. Dos miembros se mantuvieron como The Robins, orientados al rhythm and blues, y los otros dos se mudaron a Nueva York, donde pusieron en marcha The Coasters, más orientados al rock and roll.

The Coasters - Searchin´ (1957)

Otro de los temas compuesto por el dúo Leiber-Stoller. En él, el cantante solista Billy Guy nos cuenta con ironía como busca sin cesar a la chica que ha de ser el amor de su vida.

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De entre varios sencillos que el equipo de composición Jerry Leiber y Mike Stoller produjo a The Robins en su sello Spark Records , destacó el tema Smokey Joe's Café, de 1955. Este disco fue tan popular que la potente compañía Atlantic Records de Nueva York fichó a Leiber y Stoller. Éstos, a su vez,  pidieron a The Robins que los acompañaran y aceptaran un contrato con Atlantic. Después de una negociación, sólo dos miembros de The Robins, Gardner y Nunn, aceptaron, quienes reclutaron a dos miembros más y formaron el cuarteto The Coasters.

¿Cómo les fue en Nueva York?

En Nueva York, The Coasters se sienten apoyados por Atlantic y graban para Atco, una de sus divisiones. Con el sencillo Down in Mexico (1955) se inicia una serie de canciones clásicas que llegaron a ser las más vendidas del  sello.

Durante siete años, la combinación resulta perfecta. Leiber y Stoller componen los temas y supervisaban los detalles, The Coasters ponen su gracia y sus voces, y los buenos músicos con que cuentan en el estudio aportan su experiencia.

The Coasters - Yakety Yak (1958)

Tema compuesto por Jerry Leiber y Mike Stoller, grabado en Nueva York. En él se parodia la relación entre un padre y un hijo, que no quiere hacer las tareas domésticas.

La década de los años sesenta supone el final de la era dorada de The Coasters. Cambian los gustos del público mientras se suceden los cambios de formación y las discrepancias entre Bobby Nunn y Carl Gardner. Además, el tándem mágico Leiber y Stoller abandona la discográfica Atlantic y deja de apoyarlos con la misma intensidad. Finalmente, las discrepancias internas provocan la aparición de dos grupos Coasters, uno liderado por Nunn y otro por Gardner. Cada uno insiste en que el suyo es el genuino.

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