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Sun Records

¿Quién la fundó?

En 1950, un locutor radiofónico llamado Sam Phillips construyó un pequeño estudio de grabación, Memphis Recording Services. Grabó a músicos legendarios como: James Cotton, Willie Nix, Rufus Thomas o B.B. King.

En 1952, fundó Sun Records, compañía discográfica independiente que buscaba algo distinto que ofrecer. Phillips, persona muy tolerante y abierta, no creía en la segregación racial y se dedicó tanto a blues y rhythm and blues como a country.

B.B. King - B.B. Blues (1951)

Tema acreditado al propio King junto a Jules Taub, psedónimo de Julius Bihari. Es una de los primeros trabajos de Sam Phillips, grabado y producido para el sello RPM Records.

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Apodado "Beale Street Blues Boy", abreviado B. B., Riley Ben King nació en Itta Bena, (Mississippi), en 1925. En los años cincuenta, B. B. King se convirtió en uno de los nombres más importantes en la música rhythm and blues, con una impresionante lista de éxitos en su haber. B.B.King es un defensor de la educación de los niños en la música. Colabora con Little Kids Rock,  organización sin ánimo de lucro que provee a los niños de escuelas públicas de Estados Unidos de profesores e instrumentos musicales de manera gratuita.

¿Cuál fue su importancia?

En Julio de 1954, un joven llamado Elvis Presley, combinó esquemas de country y blues,  dando lugar a una frenética fusión a la que llamaron rockabilly. Elvis sólo grabó cinco singles para Sun, ya que en octubre de 1955 se marchó a RCA.

Pero Sun siguió a la cabeza con gran cantidad de talentos: rockabilly (Carl Perkins), country (Johnny Cash) o rock and roll (Jerry Lee Lewis). Sólo algunos de ellos llegaron a las listas de éxitos. El año 1955 es considerado el más glorioso.

Johnny Cash - I Walk the Line (1956)

Tema compuesto por el propio Cash, uno de los artistas country del catálogo de Sun Records.  

Es un ejemplo de la influencia que ejerció este sello en el desarrollo de nuevos sonidos.

John Rey Cash nació en Kingsland (Arkansas), en 1932. Fue uno de los músicos más importantes en la historia de la música country, conocido por su profunda voz y por el característico sonido de su banda de acompañamiento, The Tennessee Three. Vestía ropa oscura, lo que le valió el apodo de The Man in Black (El Hombre de Negro). Vendió cerca de noventa millones de álbumes en sus casi cincuenta años de carrera. En canciones como I walk the line trata temas como la pena, la culpa, tribulaciones morales y la redención.

¿Cómo terminó Sun Records?

En los años sesenta, perdió importancia y algunos de sus artistas se pasaron al sello Stax. En 1969, dejó de existir y su catálogo fue adquirido por el imperio discográfico Shelby Singleton, que reeditó todas sus grabaciones.

Pese a todo, Sam Phillips se hizo millonario y dejó un legado fundamental para el desarrollo del rock and roll primitivo. Parte de su fortuna la invirtió en emisoras de radio, entre la que estaba  la única compuesta íntegramente por mujeres.

Barbara Pittman – I Need a Man (1956)

Canción compuesta por la propia Barbara junto a Stanley Kesler. Una de las artistas femeninas de Sun Records dejó este tema rockabilly que fue su disco más conocido.

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Barbara Pittman nació en Memphis (Tennessee), en 1938. Fue vecina y amiga de Elvis Presley desde la infancia, con quien compartió escalera y colegio. Siendo niña pasaba tiempo en la tienda de su tío en Beale Street. Allí, futuras estrellas del blues, como B.B. King, hacían actuaciones improvisadas. Comenzó cantando por clubes de su ciudad y en el espectáculo vaquero de Lash LaRue. Devuelta a Memphis, Elvis la presentó en Sun Records donde se consagró como la mejor cantante femenina de rockabilly y country de Memphis.  

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