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Street Corner

¿Cómo son estos grupos?

Juventud, inexperiencia, afición y actuaciones callejeras, propician un serio cambio formal respecto al estilo de sus predecesores y modelos. Raramente contaban con el soporte de músicos que les ayudaran a definir y pulir los arreglos.

Para compensarlo, a unos arreglos básicos de barbershop music le añadían onomatopeyas con ritmo y se esmeraban en trenzar adornos que dieran soporte a la melodía principal. Así dieron un personal encanto a sus discos e interpretaciones.

The Ravens - Ol´ Man River (1947)

Versión de un tema compuesto por Jerome Kern y letra de Oscar Hammerstein II. Fueron otro de los grandes grupos vocales que se ganaron un lugar en la historia de la música popular.

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The Ravens fueron fundados por Jimmy Ricks y Warren Suttles en Nueva York. Estuvieron en activo entre 1946 y 1958. Su música se basó en la estructura de The Ink Spots, a la que agregaron más elementos de góspel, rhythm and blues y pop. Son, por tanto, el puente entre la primera generación de grupos vocales, dedicados al jazz y góspel, y las siguientes, volcadas en el rhythm and blues y rock and roll. Por otra parte, el uso de la grabe voz de Ricks como solista, supuso toda una innovación y se convirtió en la marca registrada de su estilo.

¿Cómo es su música?

Desde el punto de vista vocal se basa en una armonía cantada a capela, donde un vocalista principal es acompañado por un coro de tres cantantes o más. El rango de voces incluye: contratenor, falsete, tenor, barítono y bajo.

En el proceso de grabación son acompañados por una mínima banda de estudio. Los mejores productores son los que interfieren lo mínimo posible en los arreglos originales del grupo o los que captan la esencia sonora de una determinada formación.

Dion and the Belmonts - I Wonder why (1958)

Interpretan un tema compuesto por Melvin Anderson y Ricardo Weeks. Otro de los grandes grupos vocales de los años cincuenta, en este caso compuesto por blancos de origen italiano.

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Dion and the Belmonts fue un grupo compuesto por jóvenes neoyorquinos provenientes de la clase obrera. Se formaron a finales de 1957, cuando Dion DiMucci se unió a Carlo Mastrangelo, Freddie Milano y Angelo D'Aleo. Tomaron el nombre de la avenida Belmont del barrio del Bronx, lugar donde vivían. Tras lanzar un primer sencillo sin éxito, firmaron un contrato con la compañía discográfica Laurie Records. La fama les llegó con el tema I Wonder Why, que entró en las listas y les abrió la puerta del programa televisivo American Bandstand.

¿Qué es el street corner?

Con su expansión, estos grupos cantaban en cualquier lugar de la calle que pudiera ofrecer un eco que reforzase sus arreglos vocales. Fue entonces cuando se denominaron street corner harmony y, más tarde, doo wop.

Estos grupos usan nombres simples, directos, llamativos, a la medida de una música pobre en medios pero rica en logros. Entre ellos, destacan los nombres de aves. El crítico musical Mingus Formentor les llama «dulces pájaros de juventud».       

The Turbans – When You Dance (1955)

Tema compuesto por Andrew Jones, voz bajo del grupo. En él apareció por primera vez la onomatopeya doo wop que le dio el nombre definitivo a este género musical.

The Turbans se formaron en Filadelfia en 1953. Estaba integrado por cuatro jóvenes de South Street, en aquella época epicentro cultural de la comunidad afroamericana en el centro de la ciudad. En la primavera de 1955, enviaron una maqueta a la compañía Herald Records de Nueva York, con la que firmaron un contrato en julio de ese año. Ese mismo mes grabaron un sencillo con dos canciones entre las que estaba When You Dance, que en el mes de noviembre había entrado en las listas y era un éxito a nivel nacional.

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