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Rock and Roll en Francia

¿Cómo conocieron los franceses el rock and roll?

En Francia el rock and roll prendió con gran facilidad y fuerza. Como en otros países, se difundió a través de las emisoras de AFN (American Armed Forces Network) de las bases de la OTAN.

Como respuesta a estos nuevos sonidos, aparecieron gran cantidad de roqueros locales. Entre 1956 y 1959, novatos como Gabriel Dalar, Daniel Gerard y Richard Anthony desarrollaron un estilo bastante convincente.

Richard Anthony - Nouvelle vague (1958)

Versión de un tema escrito por los norteamericanos Jerry Leiber y Mike Stoller. Es un ejemplo de esta primera etapa del rock and roll francés de mediados de los años cincuenta.

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Influido por los artistas de pop británicos y tomando a Paul Anka como fuente de inspiración, Richard Anthony comenzó haciendo versiones de éxitos norteamericanos traducidos al francés. Aunque está considerado como el primer cantante de rock and roll en francés, no pudo grabar su primer disco hasta 1958, un EP de cuatro temas titulado  Rock`n´Richard. Pero para entonces ya se le habían adelantado. La canción  Nouvelle Vague es una adaptación de Three Cool Cats popularizada por The Coasters.

¿Quién fue el primero en grabar?

Henri Salvador es considerado como el primer francés que grabó rock and roll. En 1956,  lanzó un disco con temas compuestos por Michel Legrand y letras de Boris Vian, bajo el pseudónimo de Henry Cording.

Salvador había nacido, en 1917, en la Guayana Francesa y había aprendido a tocar de forma autodidacta. Como guitarrista de acompañamiento, dominaba a la perfección los ritmos y melodías caribeñas y latinas.

Henry Cording and his Original Rock and Roll Boys - Rock and roll mops (1956)

Uno de los cuatro temas, compuestos por Michel Legrand y Boris Vian, que aparecieron  en el disco con el que Henri Salvador inauguraba el rock and roll francés.

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Henri Salvador comenzó en la década de los años treinta en los cabarets parisinos. Pronto su talento como músico y humorista le hicieron ganarse el aprecio del público, llegando a acompañar al músico de jazz Django Reinhardt. Se piensa que su tema Dans mon ile, de 1957, influyó en Antonio Carlos Jobim para crear el estilo de la bossa nova. Por este motivo, Salvador recibió, en 2005, la Orden Brasileña al Mérito Cultural  de manos del ministro de cultura, el gran músico Gilberto Gil, y en presencia del presidente Luiz Inácio Lula da Silva.

¿Qué otros artistas encontramos?

Otras versiones sitúan los orígenes del rock and roll francés en Le Golf Drouot. Antro parisino para jóvenes donde, a fínales de los años cincuenta, comienzan figuras como Johnny Hallyday o Long Chris.

A partir de 1959, el espacio radiofónico Salut Les Copains, de la emisora de Europe 1, reivindica los nuevos sonidos del rock and roll frente a los ataques de los guardianes de la chanson y los moralistas que los llaman blousons noir (gamberros).Johnny Hallyday - Laisse les filles (1960)

Canción compuesta por Gilbert Guenet y Jean Setti. Pertenece a la primera época del que se convertiría en la estrella más importante del rock and roll y el star system francés.

Considerado por algunos como el Elvis Presley francés, Johnny Hallyday es todo un icono del mundo francófono. Entre 1965 y 1980, estuvo casado con la también cantante francesa Sylvie Vartan. Fueron la pareja de moda de su generación en Francia, atrayendo constantemente la atención de la prensa rosa. Con el tiempo, Johnny Hallyday pasó de ser un personaje corrosivo, que encarnaba la rabia de vivir de los franceses nacidos tras la Segunda Guerra Mundial, a integrarse en el mundillo de las variedades. Sin embargo, siguió siendo un gigante del directo y una estrella mediática.

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