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Rock and Roll Instrumental

¿Qué es?

Entre 1956 y 1964 aparecieron instrumentistas y bandas que contaban con poca o ninguna voz en los temas, siendo sustituida por uno de los instrumentos. Se dio en prácticamente todos los subgéneros y estilos.

En principio fueron una especie de compás de espera entre los estertores del rock and roll y la irrupción del beat británico. Pero, más tarde, no sólo se mantuvo sino que evolucionó llegando hasta nuestros días de la mano de grandes especialistas.

B. Bumble and the Stingers – Nut Rocker (1961)

Adaptación de Kim Fowley de la Marcha de los soldados de madera del ballet El cascanueces (The Nutcracker) de Tchaikovsky. Es un clásico del primigenio rock and roll instrumental.

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B. Bumble and the Stingers  fue una banda especializada en hacer adaptaciones al rock and roll de melodías clásicas. Nut Rocker fue su mayor éxito y llegó al número uno en Reino Unido, en 1962. La grabación fue hecha por tres músicos afroamericanos de Louisiana que trabajaban para los estudios de Rendezvous Records, en Los Ángeles.  Más tarde, al convertirse en un éxito, se creó una banda para las actuaciones en directo. Estaba liderada por el guitarrista Billy Bumble, pseudónimo del profesor de economía R. C. Gamble.

¿Quiénes fueron los primeros?

Aunque ya en los años cuarenta Lionel Hapton hizo sus pinitos, la señal de partida fue la canción Honky tonk del organista Bill Doggett. Estuvo en las listas ocho meses y abrió las puertas a una serie de músicos, especialistas en diferentes instrumentos.

Bill Justis, saxo alto, fue el siguiente. Profesional del jazz cuya canción Raunchy fue todo un éxito, en 1957. Ese mismo año, el pianista Paul Gayten lanzaba Nervous boogie. En 1958, aparecieron The Champs y su canción Tequila.

Bill Doggett - Honky tonk (1956)

Tema instrumental de rhythm and blues compuesto por el propio Doggett junto a Billy Butler, Clifford Scott y Shep Shepherd. Fue el punto de partida del rock and roll instrumental.

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William Ballard Doggett nació en Filadelfia (Pensilvania), en 1916. Pianista y organista desde los nueve años, a los quince ya había montado su primera banda. Formado como músico de jazz trabajó como instrumentista y arreglista para muchas de las grandes figuras del momento, entre ellas The Ink Spots, Ella Fitzgerald o The Tympany Five de Louis Jordan, con el que adquirió gran destreza con el órgano Hammond. En 1951, montó su propio trío de rhythm and blues. Fichó por King Records y vendió cuatro millones de copias del sencillo Honky tonk.

¿Y el instrumentista más importante?

También 1957, fue el año de la consagración del guitarrista Duane Eddy, creador de un sonido muy personal en el que destacaban las distorsiones y el uso del trémolo. Se apoyó en el productor y compositor Lee Hazlewood.

Otra consagración fue la de Link Wray, guitarrista de Dunn (Carolina del Norte). Debido a las secuelas que le produjo una enfermedad, no pudo volver a cantar y se dedicó a los instrumentales. En 1958, su tema Rumble fue un éxito.

Duane Eddy - Peter Gunn (1960)

Adaptación de un tema compuesto por Henry Mancini para una serie de televisión de Blake Edwards. Popularizó al instrumentista más importante de entre los pioneros del rock and roll.

Duane Eddy nació en Corning (Nueva York), en 1938. Comenzó a tocar la guitarra con tan solo cinco años. En su adolescencia su familia se mudó a Phoenix (Arizona), donde tocaba en fiestas y bailes. Entre sus influencias hubo guitarristas de jazz, de country y de blues, como Chet Atkins, Les Paul, Charlie Christian o B.B. King. En 1957 conoció a Lee Hazlewood, quién se convirtió en su primer productor, y en 1958 consiguió su primer éxito con Rebel rouser. Fue conocido como mister twang, onomatopeya del sonido de su guitarra.

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