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Rock and Roll Británico

¿Cómo era el panorama musical?

Al igual que ocurría en Estados Unidos, a principios de los años cincuenta en Gran Bretaña se imponían los sonidos tradicionales. Máxime en un país que contaba con una gran cultura musical, especialmente popular.

A partir de 1956,  irrumpió con fuerza el skiffle. Un género popular de origen norteamericano que animó a una generación de jóvenes a lanzarse a la carrera. El skiffle abonó el terreno  donde nació el rock and roll británico.

Bandoggs - The Rose of Allendale (1978)

Versión de una canción inglesa compuesta, en 1835, por Sidney Nelson y Charles Jeffreys. Ejemplo del  legado musical británico que ayudó a la implantación del skiffle y el rock and roll.

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Bandoggs era una especie de supergrupo de folk que fue formado, a finales de 1977, por Bill Leader, propietario del sello discográfico Trailer. Leader reunió a cuatro de los mejores músicos británicos de folk de aquel momento para grabar un único álbum que recogió varias sesiones donde se experimentó con la utilización de voces e instrumentos. Los músicos que participaron en la experiencia fueron: Nic Jones, Tony Rose y el dúo Pete y Chris Coe. The Rose of Allendale abre dicho trabajo.

¿Cómo es el skiffle?

El skiffle es un tipo de música folk influido por géneros como el jazz y el blues. Destaca por su sencillez de ejecución y por utilizar instrumentos comunes, como la guitarra acústica, e improvisados o caseros, como la tabla de lavar.

Su primera gran figura fue Lonnie Donegan, un veterano músico de las orquestas de jazz. Junto a la Chris Barber's Jazz Band grabó el primer éxito a escala internacional de este género, Rock Island Line (1954).

Lonnie Donegan - Rock Island Line (1955)

Tema de autor desconocido y el más popular del Rey del skiffle. Un inglés que cantando música folk norteamericana consiguió un disco de oro y entrar en las listas de Estados Unidos.

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Se piensa que fue el artista de Reino Unido que tuvo más éxito antes de la aparición de The Beatles, siendo el que más influyó en la generación de músicos británicos que dominaron el panorama mundial del rock and roll en los años sesenta. Rock Island line es una canción tradicional norteamericana. La primera versión que se conoce es un espiritual escrito por Clarence Wilson en 1929. Aunque fue grabada por primera vez, en 1934, por John Lomax mientras era cantada por Kelly Pace, un convicto de la prisión del estado de Arkansas.

¿De quién más podemos hablar?

Tras Lonnie Donegan nacieron cientos de bandas juveniles dedicadas al skiffle. De ellas salieron la mayoría de los músicos que más tarde se convirtieron en estrellas del rock and roll británico y de la música beat.

Destacaron bandas como: The Gin Mill Skiffle Group, The Barber-Colyer Skyffle Band, donde militaba Mike Jager de The Rolling Stones, o The Quarrymen, los que más tarde se convertirían en The Beatles.

The Quarrymen - In Spite of All the Danger (1958)

Primera grabación de la banda de skiflle que con el tiempo llegaría a revolucionar la historia del rock and roll. La canción fue escrita por Paul McCartney y George Harrison.

La banda The Quarrymen la formaban: John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, el pianista John Lowe y el baterista Colin Hanton. En 1958, en el estudio de la casa de Percy Phillips en Liverpool, grabaron un disco con In spite of all the danger y una versión de That'lI be the day, de Buddy Holly. La única copia de este disco, realizada en acetato, fue nombrada por la revista Record Collector, en 2004, como el disco más valioso que existe, con un valor muy por encima de los diecisiete chelines y seis peniques (menos de una libra) que costó.

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