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Ricky Nelson

¿Quién fue?

Ricky Nelson fue el primer ídolo juvenil que surgió gracias a la televisión. A partir de 1952 aparece en el programa Las aventuras de Ozzie y Harriet. Una sitcom que protagoniza junto a sus padres y su hermano David.

En 1957, se decide a grabar para el sello Verve y vende 60.000 copias, en solo tres días, de un tema de Fats Domino. Además, 15.000 personas asisten a su primer concierto junto a The Four Prep, en Columbus (Ohio).

Ricky Nelson - I´m Walkin´ (1957)

Versión del tema compuesto por Fats Domino y Dave Bartholomew que editó con la discográfica Verve. Fue un auténtico bombazo que sorprendió a los directivos del sello.

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Eric Hilliard Nelson nació en Teaneck (Nueva Jersey), en 1940. Chico guapo y encantador, un buen día interpretó Love me tender, el tema de Elvis Presley, en el programa. Miles de admiradoras le escribieron cartas de alabanza y el pequeño narciso se decidió a grabar. El programa televisivo de sus padres le ayudó a vender millones de discos, cuando su frase adolescente «I don't mess around, boy (Chico, yo no voy haciendo el tonto)» ya se había extendido por todo el país estadounidense.

¿Cuál es su mejor momento?

Ese mismo año, firma contrato con el sello Imperial y reúne una auténtica banda de rock and roll. A los 18 años ya es una estrella con estilo propio, lento y sensual. Refleja una imagen de adolescente voluble y frágil.

En los años sesenta ya ha logrado 11 discos de oro, y también le llegan otras oportunidades. El cine lo requiere en 1962, rodando, entre otras, la película Río Bravo. Se define como representante del rockabilly suave.

Ricky Nelson - Be Bop Baby (1957)

Tema compuesto por Pearl Lendhurst, y sin duda el que mejor refleja el estilo de Nelson.  Fue un gran éxito que ese año compitió en las listas con Elvis Presley y Sam Cooke.

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Escuchamos la interpretación que hizo de este tema durante uno de los programas de televisión. Sus padres tenían un programa radiofónico en los cuarenta y lo pasaron a televisión y añadieron a sus dos hijos, en 1952. Entre ese año y 1966, se emitieron 435 episodios en formato sitcom (situation comedy) donde se muestran a los personajes en su ambiente habitual (Cheer´s, Fraiser o Aida)

¿Cómo sigue su carrera?

En 1963, firma por Decca y se transforma en Rick Nelson, cantante de música country. Se hace amigo de Eric Andersen, un cantautor estudioso del folk. Graba nueve discos que pasan inadvertidos por culpa de la invasión británica.

Después se pasa a MCA donde crea The Stone Canyon Band y sigue una línea country-rock. Canta piezas de Dylan y compone temas propios, incluso instrumentales de bella estructura barroca. En el sello Capitol terminaría su carrera. 

Ricky Nelson - Hello Mary Lou (1961)

Versión de un tema compuesto por Gene Pitney, otro de los grandes de la música popular norteamericana. Destaca el solo del guitarrista James Burton que creó escuela.

El eclecticismo de Ricky Nelson se aprecia en el último álbum de su carrera, Playing to win, con temas de Ry Cooder, John Fogerty o el británico Graham Parker. Aunque esos discos tardíos pasaron sin pena ni gloria, no dejó de actuar en pequeños recintos, en colegios y universidades. Precisamente se dirigía a Dallas, para actuar en un club en la fiesta de fin de año de 1985, cuando su avión privado se estrelló. Murieron Rick y todos los miembros de su grupo. Rick Nelson fue músico antes que ídolo para adolescentes.

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