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¿Cómo continúa?

Tanto sus programas de radio y televisión como los eventos que organiza muestran una nueva imagen de la juventud norteamericana. Blancos y negros interactúan con espontaneidad y sin ningún tipo de prejuicio racial.

Esto no gusta a la sociedad blanca, mayoritariamente segregacionista, que lo acosa con todos los medios a su alcance. Finalmente, es despedido de la emisora de radio WINS y de la cadena  de televisión ABC.

Barret Strong - Money (That´s What I Want) (1959)

Tema compuesto por Janie Bradford y Berry Gordy, para su sello Motown. Es otro gran clásico de la música negra que fue recogido por los programas de Alan Freed.

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En 1957, la cadena de televisión ABC le asignó a Alan Freed un programa sobre rock and roll, emitido a nivel nacional. Pero la aparición del cantante Frankie Lymon bailando con una chica blanca provocó las protestas del público y el programa fue cancelado. Poco más tarde, en 1958, tras unas declaraciones que Freed hizo al público de un espectáculo musical que había organizado en el Boston Arena, fue acusado de incitación a la violencia. Aunque los cargos fueron retirados, Freed no pudo renovar su contrato con WINS.

¿Qué fue la payola?

Pero las cosas no quedan ahí, Allan Freed es víctima de una caza de brujas, promovida por las grandes compañías discográficas. El objetivo es terminar con los pequeños sellos independientes y el rock and roll.

En 1960, Freed es acusado de practicar payola (pay for vitrola). Se considera que pinchadiscos y emisoras de radio han recibido sobornos para promocionar el rock and roll y que esa es la única causa de su éxito.

Arthur Alexander - Anna (Go to Him) (1962)

Canción compuesta por el propio Alexander y contemporánea a la última etapa de Alan Freed en la radio, quien se vio forzado a programar música más suave, debido a presiones externas.

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En 1959, promovido por la ASCAP (sociedad de autores en la que se integran las grandes discográficas), se crea una comisión gubernamental y Freed se ve enredado en el escándalo del cobro de comisiones. En su turno de alegaciones, declara: «El rock and roll es realmente swing con un nombre moderno. Comenzó en los diques y las plantaciones, tomando las características y ritmo del blues y las canciones populares. Es el ritmo que captura a jóvenes sedientos de música para bailar, después de todos estos años de crooners».

¿Cómo terminó su carrera?

Siguen los problemas y, en 1962, Alan Freed es sometido a juicio y declarado culpable por esta práctica. Además, con su carrera arruinada, en 1964 es acusado de evasión de impuestos. Enfermo, murió en 1965, a los 43 años de edad.

Este disc-jockey jugó un papel fundamental al Introducir a millones de adolescentes, blancos y negros, en las maravillas de los discos editados por las pequeñas compañías independientes, quienes cultivaban mercados minoritarios.

Lenny Welch – A Taste of Honey (1962)

Tema compuesto por Bobby Scott y Ric Marlow para un musical que posteriormente fue convertido en canción por Welch. The Beatles la incluyeron en su álbum Please, please me.

Aunque Alan Freed solo fue condenado a pagar una multa de 300 dólares, el escándalo de la payola terminó con su carrera. Viéndose forzado a abandonar Nueva York trabajó en distintas emisoras de Los Ángeles (California) y Miami (Florida). Albert James Freed murió el 20 de enero de 1965, en un hospital de Palm Springs (California), de uremia y cirrosis producidas por un persistente alcoholismo. Olvidado durante años, su figura fue rescatada y revalorizada a partir de los años noventa, gracias a la perseverancia de su familia.

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