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¿Cómo fue acogido el rock and roll en Gran Bretaña?

Al mismo tiempo que se imponía el skiffle, la audiencia británica conoció el rock and roll americano. A ello ayudaron películas como Blackboard Jungle o Rock Around the Clock donde pudieron conocer y admirar a Bill Haley.

Por su parte, los éxitos de Elvis Presley lograron hacerse un hueco en la programación de las emisoras de radio, que abrieron las puertas a las nuevas músicas de artistas como Buddy Holly o Jerry Lee Lewis.

Wee Willie Harris - Rockin´ at the two i´s (1957)

Tema de autoría propia contenido en el disco sencillo de debut de este pioneros del rock and roll británico. Fue llamado el hombre salvaje del rock and roll de Gran Bretaña.

Wii Willie Harris era un panadero que cada noche tocaba el piano en el 2i´s, café del Soho londinense. Allí  fue descubierto por el productor de la BBC, Jack Good, quien lo fichó para el programa Six-Five Special. A pesar de que sus apariciones en televisión le dieron una gran audiencia, por su llamativa forma de vestir y actuar fue tomado más como un showman que como un roquero y ninguno de sus discos entró en las listas. Su figura fue revalorizada a finales del siglo XX.

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¿Cómo eran los primeros roqueros británicos?

No menos importante fue la labor de propagación que realizaron los marinos, quienes en las zonas portuarias de las ciudades británicas vendieron grandes cantidades de discos traídos en sus equipajes desde Estados Unidos.

Estos discos y las películas generaron cientos de imitadores. En un primer momento, mediados de los años cincuenta, la industria musical británica se centró en hacer copias exactas de los discos norteamericanos con ídolos adolescentes.

Tommy Steele and the Steelmen - Rock with the caveman (1956)

Tema acreditado a Tommy Steele, Frank Chacksfield, Lionel Bart y Mike Pratt. El llamado Elvis británico fue creado a imagen y semejanza de los ídolos originales norteamericanos.

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Tommy Steele fue la primera estrella del rock and roll británico e ídolo juvenil de su país. Como tantos otros, comenzó tocando en una banda de skiffle. También pertenecía a un grupo de artistas con éxito que habían adquirido fama cantando en el 2i´s Coffee Bar de Londres. Gracias a su carisma, más que a su sex appeal,  triunfó con temas propios y versiones. Desde un primer momento sus discos entraron en las listas de éxitos, alcanzando el número uno con su sencillo Singing the Blues y su álbum  The Tommy Steele Story, ambos de 1957.

¿Sólo había imitadores?

A pesar de que se copiaba en gran medida y sólo se creaba en muy contados casos, pronto comenzó a aparecer un grupo de músicos de rock and roll más orientados a sus raíces británicas y al margen de la moda del skiffle.

Aunque, en general, estos artistas británicos practicaron  un estilo más relajado que el de los norteamericanos, también los hubo más dinámicos como fue el caso de Billy Fury, Vince Taylor o Johnny Kidd and the Pirates.

Johnny Kidd and the Pirates - Shakin´ all over (1960)

Tema compuesto por Johnny Kidd y Gus Robinson.  Con sus Piratas fue uno de los pocos roqueros británicos prebeatles que alcanzó amplia fama, principalmente gracias a esta canción.

Este tema ha sido considerado un estándar del rock and roll británico. Si bien no tuvo ninguna repercusión fuera de Europa, llegó al número uno de las listas de su país. Johnny Kidd and the Pirates destacaron por imprimir a su música un estilo personal que, lejos de lo que hacían los demás, no pretendía copiar a sus ídolos americanos. También dieron un  toque visual a sus actuaciones, en las que aparecían disfrazados de piratas. Su carrera se vio cortada prematuramente ya que Johnny murió, en 1966, en un accidente de tráfico.

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