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Leiber y Stoller

¿Qué sabemos de ellos?

Se conocieron a finales de los años cuarenta en Los Ángeles. Jerry Leiber conocía la música negra y la jerga del gueto. Con ella escribía historias disparatadas a las que Mike Stoller les ponía música.

Aficionados al blues y el rhythm and blues, comenzaron componiendo para artistas de la race music. En 1953, fundaron el sello Spark Records y produjeron gran cantidad de discos para los artistas más importantes del momento.

Elvis Presley - Jailhouse Rock (1957)

La canción más conocida de Elvis fue compuesta por el tándem Leiber-Stoler. Pertenece a la banda sonora de la película del mismo título y que Elvis protagonizó.

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Jerome Leiber nació en un barrio pobre de Baltimore (Maryland), en 1933, y Mike Stoller en Long Island (Nueva York), ese mismo año. Cuando se conocieron en Los Ángeles, Stoller tocaba el piano en una banda de jazz y Leiber trabaja en una tienda de discos. A ambos les unía su gusto por la música negra. Fueron dos adolescentes judíos componiendo para cantantes negros de rhythm and blues, todo un reto. Entre 1953 y 1969 colaboraron con grandes compañías y dirigieron sellos propios como Spark, Red Bird o Blue Cat. 

¿Cómo era su música?

Sus canciones se basaban en una combinación de rhythm and blues con letras más propias del pop. Esta mezcla revolucionó el rock and roll y sentó las bases para el desarrollo del soul y los grupos de chicas.

Influyeron tanto en sus contemporáneos como en las generaciones posteriores. Centenares de artistas, desde Elvis a los Rolling Stones, han grabado sus composiciones, caracterizadas por reunir imaginación, versatilidad, ironía y modestia.

The Beatles - Kansas City (1964)

Una de las grandes bandas de la música popular hace una versión de un tema de rhythm and blues compuesto por Leiber y Stoler en 1952. Fue uno de sus temas favoritos.

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En una ocasión, The Beatles vieron a Little Richard hacer una mezcla en directo de Kansas City y su canción Hey-hey-hey-hey. Les gustó el resultado y, a partir de 1962, lo incluyeron en su repertorio en directo. De su interpretación existen, entre otras, grabaciones no autorizadas en The Cavern Club en Liverpool y Star-Club en Hamburgo, ambas de 1962. En 1964, la interpretaron en su concierto en Kansas de su gira por Estados Unidos. Fue recibida con tal entusiasmo que decidieron grabarla de una sola toma e incluirla en su álbum Beatles for sale.

 ¿Cómo lograron  innovar?

Para poder controlar el producto final impusieron un nuevo sistema: ellos componían, arreglaban, dirigían a los cantantes y los grababan. Había nacido la figura del productor discográfico, único y total responsable del proceso.

Concibieron el disco como una obra global en la que participan la materia prima (músicos, canciones y cantantes) y la visión artística de un supervisor (productor), que cuenta con pocos minutos para dar vida a una historia.

Ben E. King - Stand by Me (1961)

Adaptación de un tema góspel, de 1955, al que Leiber, Stoler y King actualizan con un sonido más contemporáneo. Es una de las canciones más conocidas de la música soul.

Leiber y Stoller crearon sátiras para The Coasters, canciones robustas para Elvis Presley o románticas para The Drifters o Ben E. King. Títulos como: Kansas City, Jailhouse rock, Searchin´, Hound dog o Stand by me (firmada con el pseudónimo de Elmo Glick). Una pequeña muestra de su importancia puede ser que fueron las únicas personas con las que Elvis había compartido portada (Elvis sings Leiber and  Stoller, 1980). No obstante, hasta la década de los años setenta no se comenzó a evaluar su aportación.

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