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¿Cuándo aparecen?

Desde la implantación del disco, la industria del entretenimiento ha lanzado regularmente diferentes tipos de bailes, acordes con el clima social de cada época. Con el nacimiento del rock and roll estos bailes se destinan al inquieto público juvenil.

En 1960, con Chubby Checker y el twist se inicia una vertiginosa fiebre bailarina que da pie a la creación del concepto de la discoteca. Se trata de un local donde la gente se mueve al son de discos concebidos para las pistas de baile.

Joey Dee and the Starliters - Peppermint Twist (1961)

Canción compuesta por Joey Dee y Henry Glover. Fue uno de los temas que más ayudó a la promoción del twist, llegando a vender un millón de copias y convirtiéndose en disco de oro.

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Joey Dee and the Starliters era una banda vocal de Nueva York, dirigida por Joseph Dinicola. La canción estaba dedicada a la fiebre que el twist desató en el Peppermint, un club nocturno de Nueva York donde Joey Dee tocaba con su banda. Junto a ellos un trío de chicas adolescentes hacían los coros y bailaban, eran los comienzos de las Ronettes. Una de las primeras formaciones del grupo incluía a un joven guitarrista llamado Jimmy James, más tarde conocido como Jimi Hendrix.

¿Cómo surgen los bailes juveniles?

Desde comienzos del siglo XX, son incontables las danzas surgidas en las comunidades afroamericanas y que son importadas por la comunidad blanca. Aparecen bailes como el cakewalk, foxtrot o charlestón.

Pero sólo son bailes de moda que tienen éxito de forma moderada y puntual. La aparición de ninguno de ellos es comparable con la ruptura que iba a suponer la aparición del rock and roll y todos los bailes que engloba.

Ritchie Valens - La Bamba (1958)

Adaptación a rimo de rock and roll que hizo el propio Valens de un tema tradicional de son jarocho, originario del estado mejicano de Veracruz. Mezcla elementos españoles e indígenas.

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Desde el punto de vista musical, el rock and roll mantiene conexiones con el jazz y el blues, por lo que lleva en sus venas el ritmo, el desenfreno en el baile y el reclamo sexual. A la vitalidad rítmica del boogie woogie, asentado desde los años treinta, le suma un terremoto acrobático. Pero la auténtica locura vino con el twist, que a diferencia del rock and roll no necesita largas horas de ensayo. También Hispanoamérica lanzó bailes. Algunos de ellos se mezclaron con el rock and roll y sus subgéneros, dando lugar a la pachanga, entre otros.

¿Qué supuso el twist?

El twist presidió el final de la guerra fría y coincidió con la liberación de las costumbres sexuales, aunque en general el rock contó con la reprobación de todo tipo de autoridades quienes lo relacionaron con los bailes de la jungla.

La estética del baile afroamericano choca con el canon del modo europeo de entender la danza: la cintura se quiebra, el cuerpo pierde rigidez y no hace falta pareja para bailar. Se asiste a un triunfo del cuerpo sobre la mente.

Dee Dee Sharp - Mashed Potato Time (1962)

Tema compuesto por Bernie Lowe y Kal Mann para Sharp, una excelente solista quien además de colaborar con Cubby Checker y su twist puso de moda el baile del puré de patatas.

Natural de Filadelfia, Dee Dee Sharp representa la vertiente más suave del baile y entronca con el rhythm and blues y los girl groups. Comenzó como vocalista corista hasta que, en 1962, inició una sucesión de éxitos en cadena, todos ellos con el baile de fondo. El baile del mashed potato tuvo gran impacto e influyó en artistas de la talla de James Brown quien, después de interpretarlo en sus inicios bajo el pseudónimo de Nat Kendrick, utilizó alguno de sus pasos en sus famosos bailes de etapas posteriores.

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