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Grupos Vocales

¿Qué grupos vocales podemos citar?

The Dominoes fue un grupo vocal de rhythm and blues formado en Nueva York, en 1950. Estaba dirigido por el profesor de góspel Billy Ward, quien había seleccionado los cuatro componentes de entre sus mejores alumnos.

Fue la primera formación religiosa  que se lanzó al terreno secular. Su primer éxito, sixty minute man, lucía la voz del bajo Bill Brown pero pronto destacó el solista Clyde McPhatter, quien se convirtió en una estrella que rompió barreras raciales.

The Dominoes - Have mercy baby (1952)

Tema compuesto por Billy Ward y Rose Marks, el tándem de compositores del grupo. Marcó la aparición de un nuevo estilo, el rhythm and gospel, y muestra las dotes de Clyde McPhatter.

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Billy Ward, nació como Robert Williams, en Savannah (Georgia) en 1921. Creció en Filadelfia, donde destacó como un niño prodigio de la música y ganó un premio de composición para piano, con 14 años. Más tarde estudió música en Chicago y Nueva York, ciudad donde trabajó como arreglista en Broadway y conoció a su socia, Rose Marks. Atraído por el rhythm and blues creó un grupo vocal, integrado por sus alumnos: Clyde McPhatter (tenor solista),  Charlie White (tenor), Joe Lamont (barítono) y Bill Brown (bajo). Ward ejercía de pianista y arreglista.

¿Cómo continuó su carrera?

Cansado de la disciplina y la rigidez de Billy Ward, el solista Clyde McPhatter se marchó para formar The Drifters, siendo su plaza en Dominoes ocupada por Jackie Wilson, otro gospelman que llegaría a ser una estrella como solista.

Más orientados al rock and roll, The Drifters tuvieron el apoyo de los productores Jerry Leiber y Mike Stoler. Más adelante, McPhatter volvería a marcharse para emprender una carrera en solitario, cediendo su puesto a Ben E King, otra gran figura.

The Drifters - Money honey (1953)

Tema compuesto por Jesse Stone, compositor de grandes canciones de rock and roll. Fue el  primero de una larga serie de éxitos de este excelente y longevo grupo vocal.

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Clyde McPhatter nació en Durham (Carolina del Norte), en 1932. Siendo un adolescente ejercía de tenor principal de un grupo de góspel, lo que llamó la atención del maestro Billy Ward. Su trabajo con The Dominoes le convirtió en una figura clave del doo wop que contó con una gran cantidad de seguidores. Su nuevo proyecto, el grupo The Drifters, fue acogido con una gran expectación, y su primer disco, Money honey, se convirtió en un gran éxito el mismo día que se puso a la venta. Pronto, McPhatter iniciaría una carrera en solitario, igual de exitosa.

¿Quiénes fueron The Orioles?

The Orioles llegaron a Nueva York,  en 1948, procedentes de Baltimore. Montaron un repertorio para night clubs, en los que su primer tenor, Sonny Til, actuaba con distanciamiento. Gustó tanto que creó la llamada escuela cool (frío, chulo).

Ofrecían una forma de cantar y presentarse al público totalmente nueva. Los pasos de baile, la ropa, la forma de trenzar figuras entorno al micrófono de pie, todo contribuyó a convertirlos en arquetipo a imitar por la juventud negra. 

The Orioles - Crying in the chapel (1953)

Versión de un tema compuesto por Artie Glenn para su hijo Darrell. Fue el éxito más sonado de The Oriols y ha sido recogido en varias bandas sonoras, como American Graffiti.

The Orioles se formó,  en 1947, como The Vibra-Naires, siendo su mánager Deborah Chessler. En abril de 1948, apareció en el programa de Arthur Godfrey, un concurso radiofónico para nuevos talentos de una emisora de Nueva York. Poco más tarde, consiguió grabar con la discográfica It's a Natural, subsidiaria de Jubilee Records, para lo que cambió su nombre a The Orioles, en honor a un pájaro muy común en su Maryland natal. Entre 1948 y 1954 no tuvieron rival. En la misma onda cool estuvieron The Cardinals o The Spaniels.

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