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Estrellas Británicas

¿Quién destaca de entre todos?

En 1958, Gran Bretaña produjo la primera canción de auténtico rock and roll británico, cuando Cliff Richard and the Drifters debutaron con el sencillo Move it. Con un estilo influenciado por  Elvis Presley pero más ligero.

Parte de este éxito se debió a su aparición en el programa Oh Boy! (1958-59), de la cadena Independent Television (ITV), donde se promocionaron artistas como Marty Wilde, Johnny Gentle, Adam Faith o Duffy Power. 

Cliff Richard - Move it (1958)

Tema escrito por Ian Samwell que abrió las puertas a un nuevo rock and roll genuinamente británico. Mezclaba rock and roll bluesístico, buenas letras y actitud.

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Cliff Richard (nacido Harry Rodger Webb, en India) se convirtió en la primera gran estrella de rock and roll que no venía de los Estados Unidos. Tanto él como The Shadows, su banda de respaldo, fueron los artistas británicos de rock and roll con más éxito de esa época.  De hecho, The Shadows, y en particular su guitarrista Hank Marvin, fueron una fuerte influencia para la siguiente generación de músicos y bandas británicas. Más tarde, Cliff Richard abandonó su imagen cercana a Elvis y adoptó un estilo más suave, alejado del rock and roll.

¿Cómo termina el rock and roll británico?

A partir de 1962, el rock and roll británico cedió su puesto a una nueva música a la que llamaron beat. Salvo algunas estrellas como Cliff Richard, el resto de músicos fueron desplazados de las listas por estas nuevas bandas.

Muchos roquers continuaron sus carreras pero ya sin repercusión importante. También se dieron periodos revivalistas del rock and roll británico en los años setenta y ochenta, como es el caso del músico Shakin´ Stevens.

Billy Fury - It´s You I Need (1960)

Tema de autoría propia de este excelente compositor. Sus contundentes actuaciones en directo impresionaron al productor Larry Parnes, quien le puso su  nombre artístico, Billy Furia.

Billy Fury se llamaba Ronald William Wycherley y había nacido en Liverpool.  Escribía las  canciones que interpretaba, algunas de ellas bajo el pseudónimo de Wilbur Wilberforce. Apoyadas por el guitarrista Joe Brown, se plasmaron en su álbum Sound of Fury (1960), considerado uno de los mejores trabajos de esta época. Después de que su mánager, Larry Parnes, descartara a unos desconocidos Beatles como banda de respaldo, se unió a The Blue Flames, con los que consiguió éxitos y  reconocimiento.

¿Cuál ha sido su legado?

En general el rock and roll británico de los primeros tiempos fue considerado producto de segunda clase. Tuvo poco impacto internacional e influencia limitada en Gran Bretaña, donde se prefirieron los artistas americanos.

No obstante, es indudable que fue una inspiración e influencia para otros jóvenes músicos, quienes lo reconvirtieron en algo nuevo y vital. Así surgió el beat, que impresionó fuera de sus fronteras en lo que se llamó la Invasión Británica.

Tony Sheridan - Why (1961)

Tema de autoría propia donde es acompañado por The Beat Brothers, más tarde The Beatles. Es un claro ejemplo del estilo que imperó antes del advenimiento del beat.

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Tony Sheridan fue otro de los pioneros del rock and roll británico. Experimentado músico que tocaba en clubes de Hamburgo junto a otras bandas británicas como The Beatles, quienes lo llamaban The Teacher. Durante este periodo fue invitado por el productor Bert Kaempfert, de  la discográfica Polydor, para grabar algunas canciones, siendo acompañado por The Beat Brothers como banda de respaldo. Con el paso del tiempo, Sheridan fue transformando su música para finalmente dedicarse a un estilo cercano al jazz.

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