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Elvis Presley

¿Quién fue?

A principios de los años cincuenta, en Sun Records de Memphis nace el rockabilly, mezcla de rock and roll y hillbilly. Sus profetas son cantantes, jóvenes y ruidosos, que hacen una música frenética con mucho ritmo y sensualidad.

Uno de estos jóvenes es Elvis Presley. Verdadero rompehielos que hace accesible la nueva música a millones de personas. Sin ser consciente de su papel y ayudado de la suerte, altera gustos y costumbres.

Elvis Presley, Scotty and Bill - Baby Let´s Play House (1955)

Versión de un tema blues compuesto por Arthur Gunter. Se trata de una adaptación al estilo rockabilly de la primera etapa de Elvis y, a la postre, una de las            mejores.

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Elvis Aaron Presley nace en Tupelo (Misisipi), en 1935. Según el sistema de castas del sur es white trash (basura blanca). Es hijo único, enmadrado y tímido, ya que su hermano gemelo muere al nacer. En 1948, su familia se muda a Memphis (Tennessee) donde, tras graduarse en el instituto, se coloca de chófer. Pero desde la infancia le gusta la música. Canta, acompañado de su  guitarra, y acude a todos los conciertos que puede. Le encanta el country pero también escucha espirituales, blues y el sonido moderno del rhythm and blues.

¿Cómo comienza?

En 1953, graba un disco en el estudio de un pequeño sello local, llamado Sun Records. Le interesa oír su voz grabada para mejorar su técnica y estilo. El dueño no está pero deja impresionada a la dependienta, Marion Keisker.

Al año siguiente, 1954, sigue mejorando y vuelve a grabar otra demo en Sun Records. Esta vez está el dueño, Sam Phillips, quien queda gratamente sorprendido. Elvis ofrece algo diferente e impresiona por su apariencia y forma de cantar que son inusuales.

Elvis Presley - My Happines (1953)

Versión de una canción popular escrita por Betty Peterson Blasco y Borney Bergantine. Estaba en el primer disco que grabó y que, finalmente, regaló a su madre por su cumpleaños.

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En agosto de 1953, Elvis Presley entró por primera vez en las instalaciones de Sun Records. Pagó unos minutos para grabar un disco de acetato, con las canciones My happiness y That's when your heartaches begin. En enero de 1954, Presley regresó y grabó un segundo acetato con I'll never stand in your way y It wouldn't be the same without you. Por su parte, Sam Phillips, quien llevaba tiempo buscando a un blanco que tuviera el sonido y  el sentimiento de un negro, no quiso dejar pasar la oportunidad y lo convocó a una audición.

¿Cuándo se hace profesional?

Siguiendo la sugerencia de Marion Keisker, Phillips le da horas en el estudio y dos buenos músicos: el contrabajista Bill Black y el guitarrista Scotty Moore. Elvis se siente agradecido y se considera un privilegiado ayudado por la fortuna.

En 1954, edita un disco con versiones de un tema blues y otro country, tocados con estilo  híbrido al que llaman rockabilly. Con él se hace profesional y se introduce en el circuito de música vaquera. Convence y tiene un club de fans.

Elvis Presley - That´s All Right (1954)

Versión de un tema blues escrito en 1948 por Arthur Crudup. Apareció en la cara A del primer single que Elvis lanzó en su carrera y que fue editado por Sun Records.

La primera sesión de Elvis en el estudio fue totalmente infructuosa. Cuando estaban a punto de rendirse y marcharse a sus casas, Presley tomó su guitarra y tocó That's all right. Fue entonces cuando Phllips se dio cuenta que ese era el sonido que había estado buscando. Tres días más tarde, el popular DJ Dewey Phillips pichó la canción en su programa Red, Hot, and Blue.  Los oyentes comenzaron a llamar para averiguar quién era el cantante. El interés fue tal que Phillips transmitió repetidamente el tema durante las dos últimas horas de su programa.

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