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Elvis el héroe

¿Cómo termina su carrera?

Un poco más tarde, vuelve al directo. Es la atracción de un hotel de Las Vegas donde protagoniza conciertos aparatosos. En los años 70, su salud se deteriora. Está muy desquiciado y tiene ataques de delirio.   

Muere la noche del 16 al 17 de agosto de 1977 y se convierte en una obsesión nacional, con millones de fans y cientos de imitadores. Considerado héroe nacional, su funeral congrega más de  80.000 personas. 

Elvis Presley - Suspicious Minds (1969)

Tema compuesto en 1956 por Mark James, también conocido como Francis Zambon. Es otra gran canción con la que Elvis consiguió el último número uno de su carrera.

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«La noche del 16 al 17 de agosto de 1977, Elvis no logra dormirse. Está en Graceland, en vísperas de una gira. Toma un libro sobre la Santa Sábana de Turín y se retira al cuarto de baño. A la mañana siguiente, es encontrado en el suelo, rígido y en posición fetal. Para evitar el escándalo -se trata de un héroe nacional-, el veredicto del forense es «muerte natural, un ataque al corazón». La autopsia es prácticamente un acto público contemplado por abundantes empleados del Baptist Memorial Hospital de Memphis». (Diego Manrique).

¿Qué supuso su figura?

Es un mito plagado de incongruencias. Al principio, Elvis es la imagen blanca, sexi y agradable del rock and roll, rompiendo los esquemas de los que lo repudian. Deja de ser la música de las clases marginales (negros y pobres).

Más tarde, se corrompe y se convierte en artista para toda la familia. Su imagen representa se utiliza para neutralizar la rebelión social que supone ese mismo rock and roll. Es, a la vez, rebeldía y conformismo.

Elvis Presley - Love Me Tender (1956)

Adaptación del propio Elvis y Ken Darby, de la canción popular de la guerra civil americana, Aura Lee. Es un himno en la academia militar estadounidense de West Point, Nueva York.

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Elvis Presley interpretó Love me tender en el programa de televisión de Ed Sullivan, unos días antes de su lanzamiento como sencillo y casi un mes antes de la presentación de la película The Reno brothers, de la que Elvis fue protagonista y para la que fue grabada la canción. Al día siguiente de la emisión del programa, el sello RCA recibió un millón de pedidos de reserva del sencillo, lo que hizo que fuera disco de oro antes de que saliera a la venta. Esto provocó que 20th Century Fox cambiara el nombre a la película por el de Love me tender.

¿Qué balance podemos hacer de él?

Como figura con carisma, se integra en el panorama norteamericano con una profundidad tal que sólo se descubre cuando muere. Como artista de rock and roll es valorado como lo que pudo ser y no fue.  

Se transformó de artista creativo en producto degenerado, por culpa de una dirección artística miope a la que el artista no se resistió. Pero hizo que la música negra fuera reconocida por el gran público.      

Elvis Presley - Burning Love (1972)

Tema escrito por Dennis Linde e interpretado por el Rey en su última etapa como artista de un hotel de Las Vegas. Aquí muestra un estilo más cercano al pop clásico.

Aunque a Elvis no le gustaba mucho la canción Burning Love y no se sentía cómodo interpretándola, fue incluida en los documentales musicales: Elvis on tour (1972) y   Aloha from Hawai. (1973). Desde entonces, infinidad de veces se ha asociado la canción  con las islas. En 2009, se hizo una versión remasterizada para el espectáculo Viva Elvis del Circo del Sol. También ha sido utilizada como sintonía de despertador en las misiones del trasbordador espacial Space Shuttle.

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