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El Rey del Rock

¿Cómo evoluciona?

Elvis tiene 19 años cuando se fija en él el Coronel Tom Parker quien lo manipula a su antojo ante su pasividad. El coronel usa todo tipo de trucos para promocionarlo hasta lograr un generoso contrato con el sello RCA.

En 1956, se establece en Nashville. Con rockabilly, músicos de estudio locales y su voz imprevisible, crea la canción Heartbreak Hotel. Con ella consigue su primer número uno y se da a conocer entre los adolescentes, quienes se identifican con él.

Elvis Presley - Heartbreak Hotel (1956)

Tema blues compuesto por Thomas Durden y Mae Boren Axton, al que Elvis hace cambios en el ritmo, fraseo, letra y sonido. La letra incluye parte de la carta dejada por un suicida.

Heartbreak hotel fue grabada por Elvis en su primera sesión en RCA. Dado que conocía a la compositora Mae Boren Axton y le había prometido grabarla,  la traía preparada y la propuso al resto del equipo. Aunque a nadie gustaba la idea, el productor  Steve Sholes grabó la canción confiando en que Elvis sabía lo que estaba haciendo. Al terminar la sesión todos pensaron que había sido un rotundo error, pues sonaba como los discos que Elvis había editado anteriormente con Sun Records. Nadie se imaginaba el impacto que iba a causar.

¿Qué hace después?

A Heartbreak hotel le sigue un aluvión de canciones memorables. Gusta su voz, su imagen y sus movimientos pélvicos. Vive su mejor momento y hace discos, giras y películas como Jailhouse rock (1957) o King creole (1958).

Ese mismo año fallece su madre y parte para el servicio militar. Mientras da imagen de amante hijo y patriota,  el Coronel Parker hace negocio publicando discos inéditos, de los que controla sus derechos editoriales.

Elvis Presley - Hound Dog (1956)

Versión de un tema compuesto por Jerry Leiber y Mike Stoller que había sido grabado en 1952 por la cantante de blues Big Mama Thornton. Representa la era dorada de Elvis.

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Elvis quedó prendado de Hound Dog cuando se lo escuchó a Freddie Bell and the Bellboys durante una actuación en Las Vegas. Este grupo vocalla interpretaba de una forma personal, irónica y burlesca, que le encantaba. En su adaptación, Elvis mezcló letras de la versión original con la de Freddie Bell y añadió su sonido y estilo. Hound dog fue presentada, el 5 de junio de 1956, en el Milton Berle Show, un programa de televisión emitido a nivel nacional.  La novedosa y espectacular interpretación de Elvis fue seguida por 40 millones de personas.

¿Cómo le va en los sesenta?

En 1960, regresa del servicio militar y comienza su declive. Reaparece en un musical de televisión junto a Frank Sinatra y se muestra como artista para toda la familia. En 1961, deja el directo y se dedica al cine.

En 1968, reaparece y graba un programa de televisión. Publica algunos discos y vuelve al número uno. Destaca el álbum From Elvis in Memphis (1969). Parece que se ha recuperado pero dura poco tiempo. Es sólo un espejismo.

Elvis Presley - In the Ghetto (1969)

Tema compuesto por el músico country Mac Davis. Es uno de los mejores temas de Elvis tras su vuelta en 1968. Fue lanzado como sencillo del excelente álbum From Elvis in Memphis.

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En los años sesenta Elvis pierde la orientación. Hace tres películas mediocres al año y cobra un millón de dólares por cada una. Publica bandas sonoras con canciones ínfimas. No cree que el rock and roll dure mucho, piensa que sólo es una moda. Avanza la década y vive en Graceland. Se casa con Priscila Beaulieu, a la que había conocido durante su servicio militar en una base en Alemania, y nace su hija Lisa Marie. No atiende a la irrupción de los Beatles, Dylan, etc. Se queda anclado. 

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