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El mánager

¿Quién es?

El mánager es el representante de los intereses del artista. Profesional que interviene en todas las decisiones que afectan a la imagen pública de su representado. Es el resultado inevitable de la conversión del rock en un negocio.

Aunque a menudo su figura ha sido denostada, la mayoría de los artistas emergentes no tienen experiencia empresarial y el mánager se convierte en un guía y consejero que influye de forma decisiva en su futuro.

Eagles - New Kid in Town (1976)

Tema compuesto por Don Henley, Glenn Frey y J.D. Souther. Fue un gran éxito de esta banda representada por Irving Azoff, considerado la persona más poderosa de la industria musical.

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Irving Azoff  nació en el seno de una familia judía en Danville (Illinois), en 1947. Joven inquieto, comenzó a promocionar bandas en sus años de instituto. Tras graduarse en la Universidad de Illinois, en 1970 se estableció en Los Ángeles, donde comenzó a trabajar con Eagles, una relación que ha durado más de cuarenta años. Ha sido director ejecutivo de grandes compañías del entretenimiento como Front Line, Ticketmaster o Live Nation. Además de a Eagles, ha representado a artistas como Dan Fogelberg, Van Halen o Christina Aguilera.

¿Más ejemplos?

Uno de los ejemplos más claros fue Brian Epstein, quien contagiado por el entusiasmo de la banda se consagró a la causa con una entrega sin límites. Posiblemente The Beatles no hubieran conseguido nada sin su ayuda.

Otro caso fue el coronel Tom Parker, mánager de Elvis Presley. Tramposo con experiencia en el mundo del espectáculo que sacó a Elvis de Sun Records y lo vendió a la todopoderosa RCA, convirtiéndolo en el cabeza de serie del rock and roll.

Tony Sheridan and the Beat Brothers - The Saints (1961)

Versión de un tema tradicional arreglado por el propio Sheridan. Fue editado en un disco sencillo que grabó en Alemania junto a unos, por entonces desconocidos, jóvenes Beatles. 

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Dueño de una tienda de discos, Brian Epstein comentaba que después de que una serie de clientes preguntaran por este disco y no siendo capaz de encontrarlo a través de ninguno de sus contactos habituales, decidió ir a preguntarle directamente a la banda. Así, el 9 de noviembre de 1961, acudió a verles actuar a The Cavern Club, en Liverpool. Epstein quedó impresionado, tanto por la música de la banda como por el carisma personal de sus miembros, e  inmediatamente se les ofreció como mánager.

¿Destaca alguien más?

Hubo manipuladores que se hicieron de oro satisfaciendo la demanda de un público maleable. Así, Robert Marucci se inventó estrellas como Franky Avalon. En Reino Unido, Larry Parnes creó con ingenio ídolos como Marty Wilde. 

Otro tipo de mánager se involucraba en el estilo de vida de sus representados. Fue el caso de Albert Grossman con Bob Dylan. También surgieron personajes sugestivos como Malcolm McLaren, mánager de Sex Pistols.

Sex Pistols - Anarchy in the UK (1977)

Tema acreditado a todos los miembros de esta banda pionera del punk británico. Fue creada, y sus miembros reclutados, por el mánager Malcolm McLaren.

Malcolm Edwards fue un joven atraído por el Movimiento Internacional Situacionista, que promovía actos absurdos y de provocación para promulgar cambios sociales. Posteriormente utilizaría dichas técnicas para promocionar las bandas de rock y pop con las que trabajaba. En 1974 fue agente del grupo proto-punk New York Dolls y en 1975 formó Sex Pistols, banda punk que tuvo una corta pero intensa carrera. También trabajó con artistas como Adam Ant y el grupo Bow Wow Wow. Ya en los años ochenta, McLaren grabó sus propios discos.

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