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Doo Wop

¿Qué es el doo wop?

El doo wop es un estilo vocal de música nacido de la unión de rhythm and blues y góspel. Se desarrolló en comunidades afroamericanas de los Estados Unidos durante los años cuarenta y alcanzó su mayor popularidad entre los cincuenta y los sesenta.

Surgió de las calles de ciudades industriales del noreste. Se emparenta con los llamados cuartetos de barbería que, en los años treinta y cuarenta, cantaban éxitos del momento para hacer la espera más grata a los clientes.

The Silhouttes - Get a Job (1957)

Tema acreditado a los cuatros miembros de la banda, que llegó al número uno en las lista de rhythm and blues. Es prototipo y uno de los mejores temas doo wop.

Nueva York, Filadelfia, Chicago, Baltimore y Pittsburgh, fueron las primeras ciudades donde sonó el doo wop. En ellas, grupos de muchachos se reunían en cualquier rincón tranquilo para hacer sus interpretaciones. En sus canciones el coro repite una letrilla a base de onomatopeyas, siendo una de ellas de donde tomó el nombre la música doo wop. De Filadelfia eran The Silhouettes, quienes consiguieron un disco de oro tras vender un millón de copias de su tema Get a job. En él reflejan la tensión que vive una familia a causa del desempleo. 

¿De dónde viene?

Antes de su aparición había dos tipos de grupos vocales claramente diferenciados. Por un  lado estaban los grupos de canto de iglesia, como The Gay Family, y por el otro los grupos seculares de jazz, como The Mills Brothers.

Ambas tendencias comenzaron a mezclarse por The Ink Spots, quienes sentaron las bases que ayudaron a definir un estilo que más adelante se llamará doo-wop. Su testigo fue recogido por The Ravens, quienes le configuraron su forma definitiva.

The Ink Spots - If I didn´t Care (1939)

Tema compuesto por Jack Lawrence para el grupo vocal afroamericano del cantante Bill Kenny, considerado por los estudiosos de este género como el padre del doo wop.

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Formados en Indianápolis, en 1930, los Ink Spots fueron un agente fundamental para la evolución de los grupos vocales de jazz. Destacaron por su instinto natural para el ritmo y sus bellas voces, exquisitamente equilibradas. Desarrollaron un formato, al que llamaron top and bottom, que alternaba el canto de la voz aguda de Bill Kenny con el discurso con la voz grabe de Hoppy Jones. Durante los años cuarenta y cincuenta, obtuvieron una serie de éxitos entre los que cabe destacar If i didn´t care, uno de los discos más vendidos de la historia.

¿Qué implantación tubo?

En Estados Unidos, el éxito internacional obtenido por estos pioneros, sirvió de estímulo a gran cantidad de pequeños grupos de quinceañeros, negros y blancos italianos. Los más recordados son: Drifters, Coaster o Dion and the Belmonts.

En un principio estaban orientados a una audiencia principalmente adulta y afroamericana. Posteriormente se extendieron a un mercado adolescente y multirracial, obteniendo gran popularidad, incluso fuera de sus fronteras.

Earth Angels - Just one more chance (2008)

Versión de un tema compuesto por Curtis Williams, Jesse Belvin y Gaynel Hodge. Es interpretado por un grupo catalán de du duá, nombre con el que se conoció en España.

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El grupo vocal Earth Angels, se formó en Barcelona, en 2007. Toma su nombre de un famoso tema lanzado por el grupo afroamericano The  Penguins, en 1955. Seguidores del doo wop más genuino, mantienen la forma tradicional de interpretar este género, llevando a cabo actuaciones en vivo por las calles y lugares de las ciudades que visitan. Sus grandes cualidades artísticas y su labor en defensa de este género musical les ha valido el reconocimiento del público y de la crítica internacional.

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