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Cools y Dramáticos

¿Qué otra escuela encontramos?

Como antítesis del estilo cool, muchos grupos desarrollaron la escuela dramática. Los más destacados fueron The Platters, grupo de Los Ángeles cuyos miembros habían sido preseleccionados por el manager Buck Ram.

Su solista, Tony Williams, interpretaba baladas de amor con una dramática flexión de voz. Poseía una gran capacidad para imprimir emoción a las canciones mientras era arropado por el coro y la voz femenina de Zola Taylor.

The Platters - Smoke gets into your eyes (1958)

Versión de un tema compuesto por Jerone Kern y letra de Otto Harbach, ambos del tin pan alley, para su opereta Roberta, de 1933. Es recordado por su interpretación de the Platters.

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The Platters se formaron en Los Ángeles (California), en 1952. Inicialmente su mánager era  Ralph Bass, directivo de la discográfica Federal Records, con la que grabaron varios sencillos de traditional pop con malos resultados. Bass fue reemplazado por el compositor Buck Ram, quien reestructuró el grupo con la voz femenina de Zola Taylor. También añadió al solista Tony Williams, a quien había oído cantar al repostar en la gasolinera donde trabajaba. La nueva formación fue orientada hacia el góspel y el rhythm and blues.

¿Cómo fue su carrera?

Se sucedieron los fracasos con el sello Federal, por lo que su mánager, Buck Ram, no paró hasta conseguir que ficharan por Mercury. Con apoyo discográfico y las buenas composiciones de Ram, el éxito no tardó en llegar.

A partir de 1955, con temas como Only you o The great pretender, The Platters alcanzaron los puestos altos de las listas, de donde no saldrían hasta 1967. Otros grupos dramáticos fueron: The Moonglows, The Flamingos o The Penguins.

The Platters - Only you (1955)

Uno de los temas compuestos por su mánager, Buck Ram. En la voz de The Platters, representa la época del imperio de los grupos vocales negros de los años cincuenta.

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La discográfica Mercury mostró gran interés en fichar a The Penguins, otro grupo vocal representados por Buck Ram. Aprovechando esta circunstancia, Ram puso la condición de que también tendrían que fichar a The Platters, imposición que Mercury aceptó. La primera grabación que The Plattres hicieron en su nueva escudería fue Only you, tema que ya habían grabado sin éxito en Federal Records pero en el que Toni Williams creía ciegamente. Esta segunda grabación supuso todo un bombazo que los llevó al número uno de las listas.

¿Qué ha quedado de los grupos vocales?

Las canciones clásicas de la época no han perdido su capacidad de emocionar, versionadas y actualizadas constantemente. De su poder evocativo da cuenta la aparición de grupos revivalistas como: Sha-na-na, Flying Pickets o Manhattan Transfer.

Musicalmente, supusieron el uso generalizado de técnicas vocales más complejas, antes relegadas a los coros de góspel. Éstas constituyeron un gran recurso que se incluyeron en estilos posteriores como el soul o el beat de los sesenta.

Maurice Williams and the Zodiacs - Stay (1960)

Tama compuesto por el propio Maurice Williams. Es un ejemplo de esos temas interpretados  por un grupo vocal negro que han pervivido hasta nuestros días.

Maurice Williams nació en Lancaster (Carolina del Sur), en 1938. En su niñez cantaba en el coro de una iglesia con su madre y su hermana. Un poco más tarde, junto a otros compañeros del instituto, formó un grupo vocal con el que grabó e interpretó canciones de rhythm and blues y rock and roll. Tras sucesivos cambios de alineación y de nombre, en 1959, garbaron una maqueta de cuatro canciones que llamó la atención del sello Herald Records de Nueva York. A principios de 1960, el sencillo con Stay entró en las listas y les dio a conocer en todo el mundo.

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