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CHUCK BERRY

¿Qué importancia tiene?

Es el inventor de la forma simple y perenne de rock y arquetipo de rocanrolero. Sus canciones son la quintaesencia del estilo: ritmo imparable, guitarra afilada, sonido estridente, historias precisas y poder de evocación.

Posee cualidades que lo convierten en el más influyente de los pioneros del rock and roll. Define el estilo básico de los guitarristas de rock hasta el presente. Es un gran profesional en el escenario que usa trucos como su paso del pato.

Chuck Berry – Johnny B. Goode (1958)

Tema de su propia autoría que sirve como muestra de su innovadora visión del rhythm and blues con tintes de música country. Fue rechazada de plano por los más ortodoxos.

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La canción es la versión rock del sueño americano. Trata sobre un chico pobre que sueña con convertirse en una estrella de la música, a base de arduo esfuerzo y su destreza tocando la guitarra. Berry declaró que en parte era autobiográfica y que trataba sobre un chico de color. Pero los hermanos Chess lo cambiaron a un chico del campo, con la idea de que no quedara excluida de las emisoras de radio blancas. De hecho, el toque country que contiene esta música a veces hizo pensar que Chuck Berry era blanco.

¿Cómo es su música?

Tiene una voz poco excepcional pero canta con claridad. Con sus letras narra historias que retratan el estilo de vida de los jóvenes de la América de los años cincuenta: hostilidad e insensibilidad de los mayores, descapotables y juke-boxes.                                                                                              

Musicalmente, lo suyo es el blues de Chicago, acelerado con toques de country y del jump blues de Louis Jordan. Aunque en sus discos también hay piezas suaves o canciones chico-chica, herencia del erotismo y sentido del humor del blues.

Chuck Berry - Roll over, Beethoven (1956)

Otra de sus composiciones más conocidas. En ella reivindica el papel del rock and roll y el rhythm and blues como sustitutos de la música clásica, en esa época propia de los mayores.

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Charles Edward Berry nace en San Luis (Misuri) en 1926. Interesado por la música desde su infancia, tuvo una adolescencia problemática y pasó por las cadenas de montaje de General Motors. Se casa a los 22 años y compagina el trabajo con su faceta de músico. En 1953, influenciado por la técnica del guitarrista de blues T-Bone Walker, comienza a tocar en el trío del pianista Johnnie Johnson. Adquiere protagonismo y se convierte en Chuck Berry and his Combo. Ocasionalmente, incluye temas country ante la sorpresa del público negro.

¿Cuál fue su hazaña?

En 1955, viaja a Chicago donde conoce a Muddy Waters quién le sugiere que entre en contacto con Leonard Chess. El propietario de Chess Records piensa que su música puede ser el complemento al blues que anda buscando

Graba Maybellene, donde cuenta una historia sobre coches, símbolo de la ansiada emancipación juvenil. El disco tiene gran impacto, incluso en emisoras blancas. El rock and roll es ya una realidad que ocupa su sitio.

Chuck Berry – Maybellene (1955)

Adaptación de Berry del tema tradicional country Ida Red, al que añade ritmos de boogie-woogie. De su primer disco vendió más de un millón de copias.

En 1955, aprovechando su estancia en Chicago, Berry fue a un club a ver una presentación del maestro del blues eléctrico Muddy Waters. Siguiendo su consejo contactó con la discográfica Chess Records para grabar su primer disco. El dueño de la compañía, Leonard Chess, aceptó escuchar las grabaciones de Berry, entre las que se encontraba Ida May (una versión de la canción de country Ida Red), y una canción de blues titulada Wee Wee Hours. Chess decidió contratar a Berry y, en julio de 1955, lanzó un sencillo con ambas canciones.

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