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Chubby Checker

Cómo aparece el twist?

En 1958, un músico de rhythm and blues llamado Hank Ballard escribió The twist y fue su grupo de acompañamiento, The Midnighters, quienes inventaron el baile para sus interpretaciones en el escenario.

Ballard  grabó The twist en 1959, consiguiendo un éxito moderado. Pero fue en 1960 cuando Chubby Checker, un empleado de un criador de pollos de Filadelfia, consiguió que su versión se pusiera de moda en todo el mundo. 

Hank Ballard and the Midnighters - The Twist (1958)

Versión en clave de rhythm and blues que hizo Ballard de un viejo tema de origen desconocido. En ese momento nadie se imaginaba el fenómeno en que se iba a convertir poco más tarde.

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El término twist ya se usaba con el significado de reclamo sexual y baile en el tema Grape vine twist creado para un espectáculo de minstrel show, en 1844. Más tarde, fue recogido por el pianista Jelly Roll Morton, en su Winin' boy blues, de 1938. Pero fueron Hank Ballard y Cal Green los primeros en grabarla y registrarla. Green, guitarrista de la banda de  Ballard, declaró que habían cogido la idea de la canción de un viejo góspel del Hermano Joe Wallace y la melodía de un tema del grupo vocal The Drifters.

¿Quién fue Chubby Checker?

Patrocinado por el televisivo Dick Clark, en 1960, Ernest Evans protagonizó una de las carreras más fulgurantes de la historia del pop. Con el nombre artístico de Chubby Checker y su versión de The Twist llegó a encandilar al mundo.

Rápidamente caló entre celebridades, como Judy Garlan o Jackie Kennedy, quienes  lo conocieron en el  Pippermint Longe de Nueva York. Por primera vez, una música de baile de origen negro transcendía a la sociedad blanca de forma masiva.

Chubby Checker - The Twist (1960)

Versión pop del tema compuesto por Hank Ballard. Sólo en el primer año, Checker vendió tres millones de copias del sencillo, lo que le valió el título de Rey del twist.

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Siendo un niño de tan solo ocho años, Ernest Evans formó un grupo vocal callejero. En el instituto tocaba el piano y entretenía a sus compañeros con interpretaciones de canciones populares. Esta habilidad también la desarrollaba por las tardes en sus múltiples trabajos. Así fue como Henry Colt, propietario de la granja donde trabajaba,  impresionado por sus dotes contactó con su amigo Karl Mann, del sello Cameo-Parkway, y consiguió que actuara en el programa de televisión American Bandstand, dirigido y presentado por Dick Clark.

¿Qué repercusión tuvo?

Fue la locura, pasando de moda a industria, con camisetas y vaqueros con la marca de Chubby Checker. En Francia lo interpretó Richard Anthony y Mina en Italia. Sonó desde la big band de Count Basie hasta los musicales.

Tras él, aparecieron en cascada decenas de bailes. El propio Checker puso en circulación otros como el pony, antes de ver declinar su estrella. Pero fue el twist el que consiguió abrir el camino y la más prolongada pervivencia en el recuerdo.

Mina - L'eclisse twist (1962)

Tema acreditado a Ammonio, pseudónimo de Michelangelo Antonioni, y Giovanni Fusco. Este twist fue editado como sencillo e incluido en la película L'eclisse, dirigida por Antonioni.

A pesar del éxito obtenido, el twist provocó que Chubby Checker quedara encasillado como cantante de un único estilo. La sobreexplotación de este fenómeno por parte de su compañía discográfica impidió que pudiera evolucionar y que fuera reconocido su verdadero talento artístico. Por su parte, Cameo-Parkway Records fue el sello que más éxitos acumuló durante 1962. Sólo en ese año llegó a vender la cantidad de veinticinco millones de discos, de los que más de la tercera parte llevaban el nombre de Chubby Checker.

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