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Bo Diddley

¿Qué representa?

Si Chuck Berry fue el arquetipo de rocanrolero, Bo Diddley fue el arquitecto del sonido del rock and roll. Mezcló un riff de guitarra elemental con ritmos hipnóticos de la jungla. Bandas de todos los tiempos han heredado su fórmula.

Influenciado por John Lee Hoocker y Muddy Waters creó el llamado Bo Diddley beat, para el que utilizó una gran variedad de ritmos, como el  backbeat. También introdujo multitud de nuevos efectos e innovaciones en la forma de tocar la guitarra.

Bo Diddley - Bo Diddley (1955)

Tema compuesto por Ellas McDaniel, su nombre legal. Fue su primer sencillo y por primera vez mostraba su Bo Diddley beat. Consiguió un gran éxito en el mercado de la race music.

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Bo Diddley es un tema puente entre el rhythm and blues y el rock and roll, donde por primera vez se introducía un ritmo originario africano. Se trataba del ritmo del baile de la juba, danza traída desde África occidental por los esclavos afroamericanos que la interpretaban en sus reuniones en las plantaciones. Más tarde, a mediados del siglo XIX, le fueron añadidas letras y música y se hicieron muy populares.  A su vez, se mezclaron  con las danzas de zuecos que trajeron los colonos de las islas británicas, dando lugar al claqué o tap dance.

¿Cómo evoluciona su carrera?

Año tras año, sigue consolidando su ritmo penetrante y enfático. Es tan importante para su música que con frecuencia los músicos tocan el mismo acorde durante todo el tema, quedando la armonía en un segundo plano.

Se apoya en grandes músicos de acompañamiento, entre los que se encuentra The Duchess, Norma Jean Wofford, excelente guitarrista femenina. Amigo de Chuck Berry, toca en sus canciones y comparte cartel con él.

Bo Diddley - Before You Accuse me (1958)

Composición propia incluida en su primer álbum. Con temas como este, Diddley sentó las bases del estilo beat, que ha sido utilizado por artistas importantes de todas las épocas.   

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Le gustaba definirse como francés negro. Ellas Bathes, más tarde Ellas Mcdaniel, nació en 1928 en una granja algodonera de McComb (Mississippi). En 1933 llegó a Chicago donde aprendió a tocar la guitarra y el violín, mientras boxeaba bajo el pseudónimo de Bo Diddley. Después de tocar en la calle, en 1955, el sello Checker, subsidiario de Chess Records, graba su primer disco. Destaca su exuberante voz y su guitarra distorsionada y psicodélica. Le sigue una gran colección de canciones apoyadas por su impresionante banda de músicos.

¿Qué podemos destacar?

Cultivó una imagen característica que le dio un irresistible dinamismo: pelo cortado cuidadosamente, gruesas gafas de concha, y una espectacular colección de guitarras de entre las que sobresale su squared-body.

Aunque la crudeza de su arte cerró el paso a las ventas millonarias, siempre  mantuvo una actitud desafiante y la magia penetrante de su música hipnótica, d[ejando temas como: Pretty Thing, Before You Accuse me o Say Man.

Bo Diddley - Road Runner (1960)

Otra de sus composiciones que se convirtieron en un clásico del rock and roll. Está inspirada en el personaje de la popular serie de dibujos animados del Coyote y el Correcaminos.

La obra de Bo Diddley es esencial para comprender el origen del rock, y por ende de la música popular del siglo XX. Se le suele considerar como la figura predominante en la transición del Chicago blues al rock and roll, en base a la creación de ritmos básicos y el sonido duro y afilado de su guitarra. Por ello tenía el sobrenombre de "The Originator" (El Autor). Después de una larga carrera dedicada a evolucionar el rock and roll, murió el 2 de junio de 2008 a los 79 años de edad, en su casa de Archer (Florida).

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