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Alan Freed

¿Quién fue?

Nació en Johnstown (Pensilvania), en 1922. En sus inicios tocó el trombón en una banda de jazz llamada The Sultans of Swing. Muy joven comenzó a trabajar como disc-jockey en la radio, pasando por emisoras locales y del ejército.

En 1951, fue fichado por la WJW de Cleveland (Ohio), donde pinchaba música clásica. Por esa época conoció la obra de un músico callejero de Nueva York llamado Moondog, con la que quedó impactado profundamente.

Moondog - To a Sea Horse (1956)

Tema compuesto e interpretado por Moondog y que Freed utilizó en sus programas. El perro que mira la luna, es el nombre que recibe el arco iris en las regiones árticas.

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Moondog era el pseudónimo de Louis Thomas Hardin, un músico, compositor, poeta y luthier, ciego desde los 16 años. Decidió apartarse de la sociedad, viviendo voluntariamente en las calles de Nueva York. Vestía ropa que confeccionaba él mismo basándose en su interpretación del dios nórdico Thor, por lo que fue conocido durante años como "El vikingo de la sexta avenida". Su  música y su talento no fueron apreciados por el público hasta los últimos años de su vida, a finales de los años noventa.

¿Cuál fue su hazaña?

Patrocinado por Leo Mintz, enamorado del rhythm and blues y propietario de un almacén de discos, Alan Freed arrancó con el programa Moondog House, en julio de 1951. Más tarde se transformaría en Moondog Rock and Roll Party.

De esta forma, Alan Freed se convirtió en el primer disc-jokey que programó rhythm and blues afroamericano, al que llamó rock and roll, para audiencias blancas y negras. También organizó conciertos, como los Moondog´s Coronation Ball.

Chuck Berry - Rock and Roll Music (1957)

Tema que define a la perfección el esquema del rock and roll. Fue compuesto por el propio Berry, uno de los grandes pioneros que recibió apoyo del programa de Alan Freed.

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Leo Mintz, propietario de la tienda de discos Rendezvous, vio como aumentaba el interés de los adolescentes blancos por discos de rhythm and blues negro. Por ello, patrocinó un programa de radio que difundiera esa música. A las 11 de la noche del  11 de julio de 1951 y bajo el pseudónimo de Moondog, Alan Freed  ponía la aguja sobre el disco Blues For A Moondog de Todd Rhodes. Debido a los prejuicios raciales existentes, presentó esta música como rock and roll, término que, irónicamente, designaba el acto sexual en la jerga negra.   

¿Cuál fue su mejor momento?

Su programa consiguió un gran éxito entre un público joven y multirracial. Allan Freed se convirtió en una estrella y, en 1954, saltó a la emisora WINS de Nueva York. Allí fue presentado como el padrino del rock and roll.

Poco más tarde, apareció en películas, tuvo un programa de televisión y fue conocido en Europa, donde colaboró en un importante programa de radio. También asesoró a compañías discográficas, escribió canciones y lanzó a grupos y cantantes.

Larry Williams - Slow Down (1958)

Tema de autoría propia de un excelente compositor cuyos discos, editados por discográficas independientes, sonaron en las emisoras de radio de los años cincuenta.

Lawrence Eugene Williams nació en Nueva Orleans (Luisiana), en 1935. El suyo es el caso típico de un músico proveniente del rhythm and blues que militaba en una pequeña compañía discográfica independiente. Sus canciones han llegado a nuestros días gracias a la promoción que recibieron de las emisoras de radio y a las grandes bandas que los versionaron. En este sentido, pinchadiscos como Alan Freed y estrellas del rock como The Beatles o Rolling Stones ayudaron a que estos otros grandes músicos fueran reconocidos por el público en general.

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