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THE JAM. ABOUT THE YOUNG IDEA

Películas, cartas, fanzines, ropa, guitarras y referencias a sus 18 consecutivos UK top 40 singles y más de 14 millones de discos vendidos a nivel mundial. Hasta finales de septiembre,  Somerset House en  Londres homenajea a TheJam, repasando la  música de Paul Weller, Rick Buckler y Bruce Foxton

Si hay una banda cuya música inmortalizó la vida de la juventud desencantada de Gran Bretaña a finales de los años 70 y principios de los 80 es sin duda The Jam. Un grupo que compuso canciones acerca de la vida normal, ayudando a la gente a superar su día a día, desde la ruptura con su novia a una discusión con su padre, pasando por la falta de dinero para comprarse  algo de ropa. Treinta tres años después de  que Paul Weller decidiera disolver el grupo,el museo Somerset House ha programado Aboutthe Young Idea,  exposición antológica que ofrece un recorrido único y personal de la banda y su influencia en la música, el estilo, la política y la cultura. 

That´s Entertainment!. La exposición no está pensada sólo para los fans acérrimos de The Jam, sino que ofrece una visión más amplia de la historia social y cultural de Gran Bretaña. Está planteada como un homenaje al patrimonio cultural del grupo en la cultura pop británica. Y es que no solo está  la música, la actitud de The Jam  supuso un renacimiento de la estética MOD, que  debe mucho al grupo y sobre todo  a Paul Weller que  todavía sigue siendo un icono de la moda para muchos hombres.

La amplia y compacta exposición está dividida en salas dedicadas a los seis álbumes de estudio, cada una diseñada con referencias al diseño de las portadas. Pero se abre con uno de los momentos más impactantes de la banda, el día de octubre de 1982 en el que Weller, con solo veinticuatro años, decidió disolver el grupo en la cima de la  fama y el éxito porque no quería llegar a viejo y avergonzarse de lo hecho. En el montaje aparece el escenario con los instrumentos como si los tres músicos acabarán de salir hacia el vestuario. Ese agridulce epílogo da paso a la génesis del grupo, cuando tres adolescentes de Woking en los suburbios de Londres, sueñan con ser héroes por un día, que diría David Bowie.   Esa sala  proporciona  una visión fascinante  de la juventud del grupo,  a través de fotos y recuerdos, entre los que se ven dibujos del futuro líder imaginándose  en una banda. En la sala se muestra como Wellery su grupo sonaban más como los Everly Brothers en su encarnación en la adolescencia, antes de que  un concierto de Sex Pistols provocara su eclosión definitiva.

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Es entonces cuando la exposición comienza el trepidante viaje de seis años que llevó al grupo al estrellato, desde el pistoletazo de salida por el lanzamiento de su debut single In The City, cuya letra da título a la exposición. Las siguientessalasestándedicadas aThis is the Modern World (1977), All Mod Cons (1978), Setting Sons (1979), Sound Affects (1980) y The Gift (1982). En cada  una se pueden ver  letras, trajes originales, fotografías personales, material de archivo, música inédita videos, libros de recuerdos, cartas y tarjetas postales, carteles y fanzines, y los instrumentos de la banda, incluyendo doce guitarras.

El detonante de la exposición tiene nombre y apellidos. Nicky Weller,  hermana de Paul Weller y  presidenta del club de fans de grupo. Nicky ha pasado mucho tiempo recuperando documentos, películas y fotografías en poder de su difunto padre, John Weller que fue manager del grupo y una figura central en su  historia.Nicky Welleres comisaria de la exposición junto a Tory Turk y Russell Reader, más el  asesoramiento adicional de DJ Gary Crowley. Su tesón ha sido determinante para que los  los tres miembros de la banda - Paul Weller, Rick Buckler y Bruce Foxton–abrieran sus archivos  y permitieran que los fans pudieran disfrutar de ellos. Zapatos italianos, polos Fred Perry, trajes a medida, chapas, entradas, carteles de conciertos y una sala dedicada a proyectar los videoclips de Going UndegroundIn the City, Strange Town, Start, That´ sEntertainment, Precious, Absolute Beginners o Twon Called Malice. Una lista de hits que muy pocos grupos pueden poner sobre la mesa.

Coincidiendo con la exposición, Universal Musicha lanzado  un CD de edición limitada titulado About The Young Idea. Theverybest of THE JAM, que incluye todos sus éxitos y algunas grabaciones inéditas.  Y para quien quiera profundizar en la historia del grupo se ha editado Growing Up With The Jam, un libro escrito por los comisarios de la exposición y en el que opinan nombres muy conocidos del mundo de la música, el cine y los medios de comunicación como Ray Davies, Pete Townshend,  Adam Ant, Bob Geldof, Mick Jones Noel Gallagher, SharleenSpiteri o Martin Freeman.

Quedan unos días para la clausura de uno de los eventos de verano londinense, la exposición dedicada a una banda de rock que, en el transcurso de seis años, conectó de manera notable con la confusa juventud de los finales de los 70 y principios de los 80.  Luego llegaría The Style Council y el recorrido en solitario de Paul Weller. Pero eso es otra historia y otra merecida exposición. Sin duda.

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