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Mr. MacKenzie y su nuevo EP en la incertidumbre del panorama musical

Paco García me llamó un domingo por la tarde a fin de realizar una entrevista que coincidiera con la publicación del nuevo disco de su banda, Mr. MacKenzie, el 27 de noviembre. Las dudas previas de conocer a alguien por teléfono se disiparon al contestar la llamada. Un amigo en común, protagonista de una azarosa historia, fue lo que unió a estos dos desconocidos desde el primer minuto. Sin embargo, ese escollo se vería resuelto por el entusiasmo y energía de Paco.

Para quien no los conozca, Mr. MacKenzie son una banda de pop rock radicada en Montilla, Córdoba y formada en 2017. Tal y como cuenta Paco, percusionista del grupo, todo surgió de la unión del guitarrista Miguel Ángel Castro y Fran Espejo, hoy en día vocalista y guitarrista secundario. “Miguel Ángel tenía experiencia previa en grupos de thrash metal pero comenzó a nutrirse de nuevas referencias musicales”, cuenta Paco. “Un compañero de trabajo le habló de su sobrino que cantaba muy bien y los puso en contacto”. A partir de ahí, reclutaron a los demás miembros, Sergio Ríos y Paco, quedando inaugurada oficialmente la banda. Eso sí, las edades de los componentes son muy dispares. “Fran tiene ahora 21 años, yo tengo 29, Miguel Ángel va a cumplir 35 y Matías (el bajista actual) tiene 30. O sea que se juntaron el más mayor con el más joven”. Esto se ve reflejado en la cultura musical de cada uno, “a Fran, por ejemplo, le gusta Leiva y otros grupos de su generación”. Tras su concepción, el grupo se estrenó en la Noche Blanca de Montilla, “tocando versiones de grupos de la escena independiente española como Second, Vetusta Morla, Izal… La idea central siempre fue hacer música propia pero eso nos servía para darnos a conocer”.

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Conociendo la historia del origen del grupo, es lógico querer averiguar de dónde procede el curioso y llamativo nombre de Mr. MacKenzie. “Migue tenía un grupo que versionaban y reinterpretaban canciones del punk y protopunk. Tocaban canciones de Misfits, Dead Kennedys, etc. y había una canción que tocaban que en una parte decía no sé qué de Mr. MacKenzie y a él se le quedó esa mierda. Entonces él decidió que el grupo se iba a llamar de esa manera, así que cuando entramos Sergio y yo ya teníamos ese nombre”. “Ese nombre es ya como un hijo para nosotros”, admite Paco. “El nombre ya no se cambia, va hasta la tumba”.

Las primeras intenciones de la banda se materializaron en 2019 con su debut discográfico, el EP titulado Introspección. Según cuenta Paco, “las canciones de Introspección tienen como hilo conductor diversas inquietudes humanas como el amor y el desamor, los cambios y saber qué pasará en el futuro”. El EP cuenta con algunas canciones destacadas de Mr. MacKenzie como Diente de León o Última Vez. “Este disco lo grabamos en Montilla y estamos muy contentos con el resultado”, aunque admite que para su nuevo EP buscaban “algo más” que les diera ese salto de calidad en la producción de su nueva referencia.

El pasado 27 de noviembre se publicó Miscelánea, el segundo título de los montillanos. Este EP ha supuesto “un salto de calidad en el sonido del grupo” al contar con la producción de Paco Loco. “Estuvimos comparando diversas opciones en Málaga y se nos ocurrió la idea de Paco Loco. Al día siguiente llamamos y de la noche a la mañana teníamos cerrado que en el puente de diciembre de 2019 nos íbamos a ir al Puerto de Santa María a grabar durante cuatro días”. La experiencia de grabar con un productor de la talla de Paco Loco fue de las mejores que recuerdan: “todo lo que te podamos decir de esos cuatro días es poco. Cada uno lo vive de forma distinta pero solo te puedo hablar cosas buenas de Paco”, explica. “Nos acogió en su casa y con él y su mujer estuvimos a pedir de boca. Tengo que hacer mención especial en ese sentido”. A nivel musical añade que a Paco “le impresionó que lleváramos los temas tan bien preparados”. Sobre sus impresiones destaca el buen carácter de su productor, “te das cuenta de lo llano y lo sincero que es. Es una eminencia basada en el trabajo de todos los días”. Sobre su rutina cuenta: “nosotros nos despertábamos sobre las 9/10 y ya Paco estaba trabajando en arreglos y en la grabación, nos poníamos a trabajar hasta la hora de comer y por la tarde hasta las 9 o 10 de la noche”.

Hay quien se pregunta cómo es el proceso compositivo dentro de una banda. En el caso de Mr. MacKenzie “la batuta compositiva suele llevarla Miguel Ángel, pero en cuanto a las letras solemos ser bastante democráticos. En ¿Para Qué? escribí yo la letra, pero la música fue una idea primigenia de Miguel Ángel y Sergio Ríos. Luego, cada uno le da su toque personal a los arreglos de su instrumento”. Paco incide en que “el disco se ha grabado con Sergio Ríos, ya que se grabó en el puente de diciembre de 2019”. En 2020 hubo un cambio de formación, “Durante una de las videollamadas que hacíamos durante la cuarentena, Sergio nos comentó que abandonaba el grupo porque quería darle un giro a su música y explorar otros estilos. Entonces fue cuando entró Matías Puelma, cuñado de Miguel Ángel. Fue un cambio natural, ya que había colaborado anteriormente con el grupo”.

Este año ha truncado en gran medida los planes de Mr. MacKenzie, teniendo planeado originalmente publicar el disco antes, “íbamos a publicar Miscelánea a finales de marzo pero llegó la pandemia”, declara Paco algo contrariado por el año que les esperaba. “En enero de 2020 tocamos en FITUR, en febrero tocamos en el Día de la Marmota de Sevilla, luego el 5 de marzo con Borneo y a finales de marzo íbamos a tocar en la fiesta de Poplacara aquí en Montilla pero se jodió”. Es cierto que este año ha sumido en una crisis a gran parte de los negocios, pero es innegable que esta herida es mucho más grave en un sector que ya contaba con escasos apoyos y condiciones precarias”. Actualmente la banda se encuentra preparando el que será su primer LP. “Seguramente volveremos a grabar con Paco Loco”, aunque Paco García admite que el proceso está siendo lento. “No podemos vernos ni ensayar. Este año está siendo para gestionar el material que tenemos”. Paco no quiere cerrar la entrevista sin hacer mención a todo el grupo humano que hay detrás de Mr. MacKenzie: “somos un equipo completo. Quería destacar a Isabel Fernández, quien se ha encargado de realizar las artes gráficas, creando un cuadro inspirado en cada canción de Miscelánea y también a Rafa García, encargado de los videoclips”. Tras la publicación de su EP, la banda insiste en el trabajo duro durante lo que queda de año y ve con relativo optimismo el año próximo. “Nuestros objetivos son sacar disco, promocionarnos y enseñar nuestro trabajo”. Con esas premisas encara esta banda un futuro incierto, pero confían en su trabajo para salir adelante.

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