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Traditional Pop

¿A qué llamamos traditional pop?

Pop tradicional o clásico es la denominación que recibe la música popular norteamericana que se produjo entre la decadencia de las big bands, mediados de los años cuarenta, y la expansión del rock and roll a mediados de los cincuenta.

También se consideran pop clásico las canciones de compositores del Tin Pan Alley, como Cole Porter o Jerome Kern, escritas entre la Primera Guerra Mundial y los años cincuenta. Fueron popularizadas por Broadway y Hollywood.

Bing Crosby and The Andrews Sisters - Don't Fence me in (1944)

Tema compuesto por Cole Porter y Robert Fletcher. Es una de estas canciones conocidas como estándares o clásicos y que forman parte del Gran Cancionero Norteamericano.

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Bing Crosby nació en Tacoma, en el estado de Washington. Entre 1934 y 1954, fue una superestrella con un imbatible éxito de ventas con sus discos. Además, consiguió grandes audiencias en las emisoras de radio y sus películas se proyectaron en todo el mundo. Está considerado como uno de los actores musicales más populares de la historia y es hoy en día la voz humana más grabada. Ha ejercido influencia en otros grandes intérpretes masculinos como Frank Sinatra, Perry Como o Dean Martin.

¿Quién fue Johnnie Ray?

Descendiente de indios pies negros, se considera el primer ídolo pop de los años cincuenta, a caballo entre los crooners y la eclosión del rock and roll. Persona sensible, fue adorado por miles de chicas adolescentes.

No destacaba como compositor ni tampoco por sus facultades vocales, pero su capacidad de entrega en el escenario volvía locas a las fans. El dramatismo que ponía a sus interpretaciones le valió el título de Príncipe de los Lamentos.

Johnnie Ray - Cry (1951)

Tema compuesto por Churchill Kohlman. Fue su canción más emblemática, tanto por el éxito que consiguió con ella como por su título, Llora, que le creó un personal estilo e imagen.

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Johnnie Ray creció en una granja, en Dallas (Oregón). Tras cantar en una emisora de radio de Portland y actuar en un club de rhythm and blues de Detroit, en 1951 grabó su primer disco, Whiskey y Gin, que, editado por OKeh Records, fue un éxito menor. Sin embargo, al año siguiente, pasaría a dominar las listas con un sencillo cuyos temas Cry y The Little White Cloud that Cried alcanzaron gran éxito y del que se vendieron más de dos millones de copias. Entre 1952 y 1959 tuvo una importante producción discográfica, tanto de singles como de elepés.

¿Cómo es su estilo?

Inspirado en cantantes como LaVern Baker creó un estilo personal, mezcla de rhythm and blues y pop clásico. Un acompañamiento rítmico básico servía de soporte a una voz lastimera arropada por un coro.

Acompañado por el grupo vocal negro The Four Lads, consiguió entrar también en las listas de rhythm and blues. En pleno éxito, la prensa conservadora lo calificó de homosexual, lo que provocó que se alejara de los escenarios.

Johnnie Ray - Just Walking´ in the Rain (1956)

Versión de una canción compuesta por Johnny Bragg and Robert Riley. Dos presos de la prisión del estado de Tennessee, en Nashville, que tocaban con el nombre de The Prisonaires.

Johnnie Ray quedó sordo del oído derecho cuando, a los 13 años de edad, realizaba una actividad con los Boy Scouts. Esto le obligaba a realizar un esfuerzo extra para cantar y tocar el piano, aunque no le supuso un impedimento para conectar con el público adolescente y convertirse en uno de sus ídolos. Mucho más tarde, en 1958, una cirugía realizada en Nueva York lo dejó prácticamente sordo de ambos oídos, lo que no pudo corregir a pesar de ayudarse de audífonos.

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