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Nueva Orleans

¿Qué sucede en Nueva Orleans?

Nueva Orleans es un rico y excitante foco musical. La música se toca tanto en funerales como en desfiles de carnaval y tugurios del Storyville, el barrio donde nació el jazz y que le dio la reputación de ciudad divertida.

El instrumento rey es el piano, con dos tendencias: una jazzística, donde destaca Clarence Williams, y otra más tosca (orientada al rhythm and blues) liderada por Roy Bird, quien inspira a grandes talentos como Fats Domino.

Shirley and Lee - Let the Good Times Roll (1956)

Tema compuesto por Shirley Goodman y Leonard Lee. Dúo que nos muestra el rhythm and blues representativo del sonido de Nueva Orleans.

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Shirley Mae Goodman nació en Nueva Orleans, donde aprendió a cantar en el coro de una iglesia. En 1950, su voz solista llamó la atención de Eddie Messner, propietario de Aladdin Records, quien la emparejó artísticamente a Leonard Lee, antiguo compañero del colegio. Muchos compositores posteriores han sugerido que el contraste entre la voz soprano de Shirley Goodman  y  la de barítono de Leonard Lee han influido en el desarrollo de estilos como el ska y reggae.

¿Quién fue la figura clave?

Después de la Segunda Guerra Mundial, aparece Dave Bartholomew, trompetista que toca rhythm and blues y jazz. Crea la fórmula: voz, piano, bajo, batería, guitarra y metal, que será muy imitada y contribuirá al desarrollo del rock and roll.

Trabaja como compositor y productor de los músicos de la zona, sobre todo de Fats Domino. Llama la atención y es fichado por discográficas como De Luxe o Imperial que, aun siendo de fuera, lazan artistas de Nueva Orleans.

Roy Brown - Good Rockin´ Tonight (1947)

Tema de autoría propia y uno de los primeros éxitos que hicieron los artistas de Nueva Orleans para compañías discográficas de otras ciudades.

Roy Brown fue otro de los muchos músicos de Nueva Orleans que venían de los coros de las iglesias. Jugó un papel fundamental como enlace entre el rhythm and blues de posguerra y los inicios del  rock and roll, lo que por desgracia nunca ha sido reconocido por el gran público. De hecho, fue el primer artista que mezcló el estilo jump blues con el ritmo del swing y el sentimiento y las técnicas vocales del góspel. Su canción Good rockin´ tonight, editada por DeLuxe Records, llegó al número 13 de la lista de éxitos de la race music.

¿Cómo reacciona el mercado?

Siguiendo el ejemplo de DeLuxe, discográficas foráneas producen discos a talentos de Nueva Orleans: Atlantic (Nueva York, Ray Charles), Specialty (Los Ángeles, Little Richard), Chess (Chicago, Clarence Henry), etc.

Otra discográfica local, Ace Records (Jackson, cerca de Nueva Orleans), graba a Huey Smith y sirve de ejemplo para otros sellos pequeños, como Minit, Instant o Fire-Fury, que recogen nuevos sonidos del sur.

Heuy “Piano” Smith - Rockin´ Pneumonia and the Boogie-Woogie Flu (1957)

Tema compuesto por el propio Smith junto al productor John Vincent. Vendió un millón de copias y se convirtió en la estrella de Ace Records.

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Huey Smith nació en el barrio de Central City, en Nueva Orleans. Desde muy pequeño demostró gran habilidad al piano, siguiendo la influencia de Professor Longhair y su innovadora forma de tocar. Después de trabajar en Specialty Records, como pianista de la banda de Litlle Richard,  fue fichado por el productor John Vincent para Ace Records, el sello discográfico que había fundado en 1955. Su estilo al piano incorporaba el boogie-woogie de Meade Lux Lewis, el jazz de Jelly Roll Morton y el rhythm and blues de Fats Domino.

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