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LITTLE RICHARD

¿Quién es?

Descubre nuevos continentes musicales que otros explorarán más tarde. A una mezcla de blues, rhythm and blues y góspel, añade velocidad rítmica y chifladura vital para crear estimulantes y turbadores sonidos.

Sus canciones son punto de encuentro entre blancos y negros en los racistas estados del sur. No es recompensado por el color de su piel y su estrafalaria personalidad. Pero inspira a leyendas, como: The Beatles, The Rolling Stones, Jimi Hendrix o Prince.

Little Richard - Long Tall Sally (1956)

Tema compuesto por Enotris Johnson, Robert Blackwell y Richard Penniman, su auténtico nombre. Es un claro ejemplo de su pasional estilo.

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Richard Penniman nació en Macon (Georgia), en el seno de una familia numerosa y religiosa. Desde muy pequeño acude a la iglesia, donde aprende música góspel y a tocar el piano. Con cuerpo  ligeramente deforme y febril energía expresiva, a los 13 años su padre lo echa de casa escandalizado por su homosexualidad. Libre de la opresión familiar, libera sus pasiones reprimidas y se dedica a cantar por las calles para ganarse la vida. Por suerte, es adoptado por un matrimonio blanco que le permite actuar en el club que regentan, el Tick Tock.

¿Cómo arrancó su carrera?

A finales de los años cuarenta, recorre el sur tocando con distintos personajes en todo tipo de espectáculos y escenarios. Finalmente, usa el nombre Little Richard y se interesa por el rhythm and blues, al que imprime aceleración.

En 1951 graba para una emisora de radio local, acompañado por la banda del músico de rhythm and blues Billy Wright. La discográfica RCA se interesa por él y le edita varios sencillos que no acaban de cuajar.

Little Richard - Taxi Blues (1951)

Tema compuesto por Leonard Feather y primer single que RCA editó a Richard. Está acompañado por The Willie Mays Band, lo que le dio un aire jump a este  rhythm and blues.

Desde muy joven Little Richard dominaba el góspel, gracias a la influencia de artistas como Mahalia Jackson o Sister Rosetta Tharpe, su máximo ídolo y a quién llegó a conocer en persona. Pero en la segundad mitad de los años cuarenta, se abrió a otros estilos como el boogie-woogie y el rhythm and blues. Entre los artistas que conoció estaba el pianista Billy Wright, su mayor influencia y quien lo animó a emprender una carrera en solitario, brindándole todo su apoyo.

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¿Cómo continúa?

En 1952, ante el fracaso comercial de sus discos, se ve obligado a dejar RCA. Pasa graves apuros económicos y malvive con trabajos precarios. Cuando puede, sigue actuando con la  banda The Tempo Toppers.

En 1953, vuelve a grabar en el sello Peacock Records, de Houston (Texas), pero no consigue resultados destacables. Mientras evoluciona hacia nuevos sonidos, gana buena reputación gracias a su contundente directo.

Little Richard and the Johnny Otis Band - Little Richard's Boogie (1956)

Tema compuesto por el propio Richard Penniman quien lo grabó, en 1953, acompañado de la banda de Johnny Otis. No fue publicado por Peacock Records hasta tres años más tarde.

Entre 1952 y 1953, Little Richard y The Tempo Toppers se introdujeron en el circuito de clubes de blues del sur. En el Matinee Club de Houston, conoció a Don Robey, directivo de Peacock Records que le grabó varios singles. Pero la relación entre ambos no fue bien y algunas grabaciones quedaron almacenadas. Se editarían años más tarde, cuando Richard ya era una estrella. Tras la ruptura, Richard fundó la banda The Upsetters. Como otros músicos, derivó hacia un rhythm and blues aún más rítmico al que ya muchos llamaban rock and roll.

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