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Música clásica y popular

La música clásica también es música popular

En este artículo vengo a hacer una recomendación musical un tanto atípica para este formato. How musical is man? (1973) es un libro de John Blacking, un etnomusicólogo británico que sienta las bases de estos estudios, haciendo una definición abarcadora de la noción de música.

Como etnomusicólogo, tiene una buena formación en la disciplina antropológica, la cual empleó en su estudio sobre los Venda de Transvaal (Sudáfrica). El contacto con ellos le permitió a Blacking extrañarse de la concepción de música que se había fraguado a lo largo de su vida como estudiante de música, en la Europa Occidental de mediados del siglo pasado. Su intención con esta obra (como señala Jaume Ayats ya en el prólogo de la edición en español) es algo revolucionario en este tipo de estudios. Blacking pretende mostrar la música como un asunto del ser humano, ya que no puede entenderse como algo que solo pueden hacer y de lo que pueden hablar unos pocos.. Pretende mostrar también a la audiencia como agentes en la creación de los fenómenos musicales, que, en definitiva, son fenómenos sociales.

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Alejándose de una actitud etnocentrista, elabora un ejercicio de extrañamiento acerca de, no solo la música de los Venda, sino también de su propia tradición musical. Su premisa es la siguiente: cualquier música sólo será comprensible si es entendida en su contexto social. Con ello pretende apelar a las formas en que esa música es aprendida por los músicos de esa cultura; las técnicas concretas mediante las cuales sus cuerpos se moldean en el ejercicio de la misma, la experimentación de las emociones que esa música suscita; a quién va dirigida, quién puede ser músico y quién no; qué representan esas músicas, etc. Es decir, se pone el énfasis en cuáles son las condiciones de existencia de los fenómenos musicales que hasta la fecha son académicamente estudiados de forma aislada.

En definitiva, lo que el autor nos quiere decir es que la música clásica también es música popular. Desde mediados del XIX y buena parte del XX la musicología se ha ocupado de la investigación de la música clásica teniendo un brazo de la misma conocida como etnomusicología. Ésta se destinaba al estudio de esa música exótica y poco después incluiría la música tradicional de los pueblos de occidente. Sin embargo, esta es una distinción que Blacking entendería como carente de sentido, pues según sus planteamientos estos estudios están abocados al diálogo. Algo más claro lo tiene gente como los Klazz Brothers en su disco Classics meets Cuba.

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