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Grandes Orquestas

¿Cómo es el jazz de Chicago?

Después de la Primera Guerra Mundial, muchos músicos de Nueva Orleans emigraron hacia las ciudades industriales del norte, especialmente Chicago. Entre ellos, artistas de renombre como Joe King Oliver o promesas como Louis Armstrong.

La conjunción de estos músicos negros y de jóvenes aficionados blancos desarrolló un estilo más crudo y dinámico, con cambios importantes. Destacaron Eddie Condon o, como figura más relevante, Bix Beiderbecke.

Louis Armstrong and his Hot Five - Got no Blues (1927)

Tema compuesto por Lillian Hardin, pianista y esposa de Armstrong. Se conocieron cuando, tras emigrar a Chicago, tocaban en la Creole Jazz Band de Joe King Oliver.

Los Hot Five fueron la primera banda de grabación de jazz que Louis Armstrong dirigió bajo su propio nombre. Funcionaron entre noviembre de 1925 y diciembre de 1928. Tuvieron la instrumentación típica de una banda de jazz de Nueva Orleans aunque, debido a la fuerza creativa de Armstrong, los solos de trompeta se hicieron cada vez más frecuentes. Es en estos brillantes solos donde Armstrong cimentó el vocabulario básico de la improvisación jazzística, convirtiéndose en su intérprete más influyente.

¿Y el de Nueva York?

Desde muy temprano, el jazz se introdujo también en Nueva York, primero a través de pianistas como James P. Johnson o Willie «The Lion» Smith, pero también gracias a bandas como The Memphis Students, de Will Dixon.

Sin embargo, el verdadero estilo de Nueva York, o high brow, como se le denominó en su momento, comenzó con la orquesta de Fletcher Henderson, en la que tocaron todas las grandes figuras del jazz de los años veinte.

Red Nichols and his Five Pennies - Hurricane (1927)

Tema compuesto por Paul Mertz y Red Nichols, representante destacado del llamado estilo Nueva York o high brow.

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Sería precisamente Henderson quien mejor representó la nueva forma de tocar un tipo de jazz estilizado, menos localizado y más universal. Pero la escuela de Nueva York dio un nombre de mayor proyección aún, Duke Ellington. Otros referentes importantes del estilo fueron Red Nichols y sus Five Pennies, los McKinney's Cotton Pickers de William McKinney y Don Redman, así como la banda del pianista Sam Wooding o la del panameño de nacimiento, Luis Russell.

¿Qué es una big band?

Una big band es un grupo amplio de músicos de jazz que tocan conjuntamente. Aparecen como tales a finales de la década de los años veinte, aunque su etapa de oro es el periodo comprendido entre 1935 y 1950.

Son el resultado de la expansión del jazz de Nueva Orleans, adaptándolo al estilo Nueva York. Se producen cuando a la banda típica de jazz se le crean distintas secciones instrumentales y se realizan arreglos para cada una de ellas.

The Dixie Stompers - Variety Stomp (1927)

Tema interpretado por la big band de su autor, Fletcher Henderson, una de las figuras imprescindibles para  el desarrollo de estas agrupaciones.

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Los primeros indicios de sonoridades propias de las big bands, se pueden encontrar en 1926, con grupos de hot jazz como los Red Hot Peppers de Jelly Roll Morton. No obstante, se piensa que el artífice del comienzo de la historia de las big bands fue Fletcher Henderson, quien desde 1921 había trabajado con bandas de más de nueve músicos, como The Dixie Stompers, que hacían jazz tradicional. Pianista y arreglista, fue un músico clave para el desarrollo de la big band, aunque su trabajo fue explotado por músicos como Benny Goodman.

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