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GÓSPEL

¿Qué es el góspel?

Es otra herencia cultural de los esclavos. La palabra de Dios surgió de las iglesias afroamericanas en el siglo XVIII y se hizo popular durante los años treinta. Son cantos evangélicos que invitan a seguir al Creador.

Aunque también se extendió a cantantes sureños blancos, la fuerte división entre iglesias en Estados Unidos debida a la segregación racial, provocó una separación del góspel en dos ramas, que continúa hoy en día.

The Edwin Hawkins Singers - Oh, Happy Day (1969)

Tema arreglado por Edwin Hawkins a partir de un himno góspel del siglo XVIII. Destaca la actuación de la cantante solista, Dorothy Combs Morrison, que le valió un premio Grammy.

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Muchos de los negreros europeos predicaban la fe cristiana solo para mantener sumisos a sus cautivos, quienes veían en Jesús el mayor de todos los héroes antiguos. Estos inmigrantes forzosos traían consigo un estilo musical propio. Una vida comunitaria basada en la música y el baile, siempre dirigido por una percusión insistente, se incorporó al rito de la recién descubierta fe cristiana. El canto se acentúa con la animada participación de los oyentes con exhortaciones, palmas o baile improvisado. La música eclesiástica blanca se transforma.

¿Cómo es?

Su creador fue Thomas Dorsey y se basó en los espirituales que cantaban los negros en los campos de trabajo y en las melodías y ritmos del jazz y el blues, supliendo los toques de tambor con polirritmia, propia de la tradición de África Occidental.

Este género musical, caracterizado por el uso dominante de coros, ha evolucionado y se ha extendido por todo el mundo, dando lugar a subgéneros como el góspel-blues, negro, tradicional, sureño, latino, etc.

Mahalia Jackson - Nobody Knows the Trouble I´ve Seen (1954)

Canción espiritual tradicional y uno de los mejores ejemplos de tema góspel. Aunque existen infinidad de versiones, en esta la reina del góspel da una clase magistral.

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Mahalia Jackson nació en Nueva Orleans y tenía una tesitura vocálica de contralto. Fue una de las primeras intérpretes de espirituales que incorporó en su música elementos bluesísticos, aderezando el góspel con una sensualidad y libertad que nunca antes habían sido experimentadas en el estilo. Mahalia también fue activista pro derechos civiles, convirtiéndose en la cantante favorita de Martin Luther King. De hecho, cantó para él la canción Take my Hand, Precious Lord, de Thomas Dorsey, la noche anterior a su asesinato.

¿Cómo influye en el rock and roll?

De los coros de las iglesias salen multitud de cantantes que consiguen gran popularidad, tanto en el propio góspel como en el soul, pop o rhythm and blues. Sobresalen: Mahalia Jackson, Sam Cooke, Aretha Franklin o Ruth Brown.

Por su parte, Rosetta Tharpe fue una vocalista de góspel que adquirió gran popularidad en los Estados Unidos, en los años treinta y cuarenta, con una mezcla única de letras espirituales y acompañamiento rock and roll.

Rosetta Tharpe - Strange Things Happen every Day (1945)

Versión de un tema tradicional de música espiritual afroamericana que grabó la cantante, guitarrista y compositora, conocida como Sister Rosetta Tharpe u Original Soul Sister.

Rosetta Tharpe nació en Cotton Plant (Arkansas). Comenzó a tocar a los cuatro años acompañando a su madre, la predicadora evangelista Katie Bell Nubin. Más tarde se mudó a Chicago donde interpretaba, acompañada por grandes bandas, su «música espiritual y luminosa» en la oscuridad de los clubes nocturnos y salas de conciertos. Su idiosincrático estilo marcó a multitud de artistas góspel. Aunque ofendió a muchos fieles con sus incursiones en la música pop, nunca dejó la música espiritual.

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