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Fats Domino

¿Quién es?

Antoine Domino fue el cabeza de serie del llamado sonido de Nueva Orleans. Comenzó muy joven tocando rhythm and blues en locales de su ciudad, acompañado del bajista Billy Diamond, quién lo llamó Fats (grasas).

Mientras se ganaba la vida con todo tipo de trabajos, en 1948 fue fichado por el sello Imperial y comenzó a trabajar con Dave Bartholomew. Un año más tarde, apareció su primer sencillo, The fat man, una auténtica innovación del piano.

Fats Domino - The Fat Man (1949)

Tema compuesto por el propio domino junto a Dave Bartholomew. Contiene un ritmo rápido, heredado del boogie-woogie, al que más adelante llamarán rock and roll.

Dave Bartholomew productor y cazatalentos de Nueva Orleans, le pidió a Ledd Chud, propietario de Imperial Records de Los Ángeles, que lo acompañara a un antro donde actuaban jóvenes talentos de la ciudad. Chud quedó impresionado con la actuación de Fats Domino. Poco más tarde, le ofreció un contrato y le grabó un single con Detroit City blues y  The fat man, cuya melodía era una variación del tradicional Junker's blues compuesto por el pianista Willie Hall, más conocido en Nueva Orleans como Drive'em Down.   

¿Cómo continúa?

En los años cincuenta, Domino se convierte en una superestrella, con una larga colección de canciones como: Please don´t leave me (1953), Ain´t that a shame (1955), Blueberry hill (1956) o Blue monday (1956).

En los sesenta transforma su música incorporando arreglos más sofisticados pero comienza a decaer eclipsado por los Beatles. Termina actuando en hoteles de Las Vegas con otros veteranos del rock and roll.

Fats Domino - Please don´t Leave me (1953)

Tema de autoría propia y otro de los éxitos de Domino para el sello Imperial. Hoy en día todo un clásico del rock and roll negro.

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Fats Domino solía decir que grabar discos no era ningún problema para él. En el estudio se desenvolvía con la misma comodidad que demostraba en los escenarios. Con la ayuda de Dave Bartholomew y de grandes músicos de la ciudad, desarrolló un sonido muy reconocible: su alegre piano cabalgaba sobre los ritmos característicos de los baterías de Nueva Orleans, con vibrantes solos de saxo tenor después de la segunda o tercera estrofa y una voz exuberante, marcada por su acento francés.

¿Cuál es su aportación?

Años antes de que se hablara del rock and roll, Fats Domino ya tenía gran éxito tocando lo que en Nueva Orleans se denominaba dance music (música para el baile), que no era otra cosa que su anticipo y el de la música soul.

Con un currículo discográfico impresionante, sirvió de impulso para músicos locales, blancos y negros, y tuvo repercusión incluso en músicas de lugares inesperados, como el ska jamaicano. Leyendas como John Lennon aprendieron con sus canciones.

Fats Domino - Blueberry Hill (1956)

Tema compuesto por Vincent Rose, Al Lewis y Larry Stock, en 1940. Fue el mayor éxito de su carrera, número 2 en las listas blancas y número 1 en las de rhythm and blues.

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Versión de un viejo tema arreglado para orquesta al que Domino transformó en rock and roll. Pertenece a su segunda etapa, en la que se acerca más al mainstream de la época. Entre 1956 y 1957, vendió  más de 5 millones de copias del disco en todo el mundo. También en esa época apareció en las películas Shake, Rattle & Rock! y The Girl Can't Help It, ambas de 1956.  Su éxito The Big Beat sonó, en 1957, en American Bandstand, el enormemente popular programa de televisión dedicado a las novedades musicales, dirigido por Dick Clark.

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