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Blanca y Rural

¿Qué es la música country?

El country and western nace en la América rural, blanca y pobre. Recibe influencias del blues y abarca dos escenas musicales paralelas e independientes: el hillbilly de los apalaches y la western music de los vaqueros.

Sus raíces están en la música tradicional de la mayoría blanca, las canciones de la clase obrera y en estilos tradicionales de las comunidades de inmigrantes europeos, como las baladas o las melodías irlandesas y celtas.

The Ozark Mountain Daredevills - Chicken Train (1973)

Tema de influencia bluegrass compuesto por Steve Cash y basado en la tradición hillbilly de los apalaches. En él se aprecia el uso del característico mouth bow o arco de boca.

Bluegrass significa «hierba azul» y hace referencia a la poa de los prados o poa pratensis. Sus raíces están en las antiguas bandas de cuerda rurales y mineras del siglo XIX y recibe influencias de otros estilos como el blues, el ragtime o el jazz. En la década de los años cuarenta vivió su mejor momento, con bandas como The Blue Grass Boys donde militaba Bill Monroe, el padre del bluegrass. Monroe nació en la granja de sus padres, cerca de Rosine (Kentucky), donde todos los miembros de la familia tocaban algún instrumento tradicional.

¿Cómo comienza el country?

La primera generación emerge a principios de los años veinte. De la escena musical de Atlanta salen los primeros discos, como los de Fiddlin' John Carson, en Okeh Records, o los de  Samantha Bumgarner, en Columbia Records.

En 1927, RCA Victor graba a The Carter Family, el grupo vocal más influyente, tanto en su época como en las posteriores. Cuidados arreglos vocales sobre composiciones encontradas buceando en todo tipo de fuentes.

The Carter Family - Keep on the Sunny Side (1928)

Canción escrita originalmente por Ada Blenkhorn y J. Howard Entwislede en 1899. La adaptación de A. P. Carter fue un gran éxito y se convirtió en un modelo para el country

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The Carter Family era un trío formado por Alvin Pleasant Carter, su esposa Sarah Dougherty Carter y su cuñada Maybelle Addington Carter, casada con su hermano Ezra Carter. Los tres nacieron y se criaron en el suroeste de Virginia, donde practicaron las harmonías vocales de la música góspel de las montañas y el canto en grupo con distintas escalas. El característico e innovador estilo de la guitarra de Maybelle se convirtió en un sello distintivo del grupo. Años más tarde se convertiría en la suegra de Johnny Cash, la leyenda del country y el rock and roll.

¿Quién destaca?

Otro de los artistas más importantes de entre los pioneros de los años veinte y treinta fue Jimmie Rodgers, primer músico country que se convirtió en una estrella. Fue un gran innovador, considerado el padre del country moderno.

Con una mezcla de country, blues y baladas de la música hillbilly, creó todo un subgénero al que llamó country-blues. Partiendo de su propia experiencia, escribió letras en las que retrataba la América más profunda.

Jimmie Rodgers - Mississippi river blues (1929)

Canción atribuida al propio Rodgers y ejemplo de su estilo country-blues. En ella hace uso de su famoso yodeling o canto a la tirolesa, muy presente en las músicas hillbilly.

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Nacido en la ciudad de Meridian (Misisipi), Jimmie Rodgers conoció a todo tipo de personajes y vivió de cerca situaciones como la pobreza, las enfermedades o la muerte, que quedaron patentes en sus canciones. Sigue contado con un importante grupo de seguidores, tanto músicos de country como de blues. Su figura es tan importante que es el único músico de fuera del Delta que ha recibido el reconocimiento del Mississippi Blues Trail, organismo que controla la denominación de origen del blues.

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